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Apesar dos obstáculos, mais candidatos políticos fazem campanha com crianças pequenas

- 20 de abril de 2023

Crédito: Japan Times – 20/04/2023 – Quinta

Segurando seu bebê recém-nascido de perto, Mari Matsuoka montou seu smartphone em um tripé antes de se sentar em um banco do lado de fora da estação JR Kunitachi, no oeste de Tóquio, em uma tarde ensolarada na semana passada.

Com um amigo sentado ao lado dela e servindo como entrevistador, Matsuoka iniciou um discurso de uma hora. Embora fosse destinado principalmente a residentes caminhando ou sentados nas proximidades, também foi transmitido ao vivo por meio de sua conta no Instagram.

Matsuoka falou suavemente e manteve o volume do alto-falante baixo, o que ajudou seu bebê de 2 meses a dormir em seu sling. Apanhada em uma mistura de ruídos da rua e da estação, sua voz muitas vezes soava como se estivesse vindo de um rádio, em contraste com os discursos altos feitos por muitos outros políticos atarracados.

Mas esse é o estilo de campanha que a mãe de três filhos de 38 anos manteve, enquanto disputa uma cadeira na Assembleia Municipal de Kokubunji nas eleições locais unificadas de domingo.

“Quero ajudar a criar uma sociedade onde todos possam viver felizes sem serem esticados até o limite”, disse Matsuoka do banco, que se tornou seu ponto de campanha favorito porque sentar alivia o fardo de seu corpo pós-parto. Ela passou a falar sobre sua experiência como pesquisadora de alimentos, seu amor pela cidade e seus planos de reforçar o apoio pós-natal e creche, se eleito.

Matsuoka, candidata à eleição pela primeira vez, representa o crescente número de mães que buscam se envolver na política japonesa. A política aqui há muito é considerada o domínio daqueles que são capazes de se comprometer com o dever 24 horas por dia, 7 dias por semana, marginalizando as vozes das famílias com crianças pequenas. Essa realidade permanece, apesar do primeiro-ministro Fumio Kishida colocar mais apoio às crianças e medidas contra o despovoamento no centro de sua agenda política.

As eleições deste mês marcam as primeiras urnas em que os candidatos podem levar seus filhos menores de idade para a campanha eleitoral sem se preocupar tanto em infringir a Lei Eleitoral para Cargos Públicos.

A lei proíbe a mobilização de menores para campanhas eleitorais sob o argumento de que eles são “física e mentalmente imaturos” e, portanto, “precisam ser protegidos” da exploração política. Mas a lei é vaga sobre que tipo de atividades são especificamente proibidas. Isso deixou muitos candidatos com filhos pequenos em constante medo de serem punidos pelos comissários eleitorais ou denunciados por seus rivais políticos, dizem os especialistas.

Em março, no entanto, o Ministério de Assuntos Internos enviou um aviso às comissões de administração eleitoral em todo o país, esclarecendo pela primeira vez que crianças acompanhando candidatos durante a campanha não são consideradas ilegais.

O aviso do ministério listou 15 perguntas que os candidatos costumam encontrar e forneceu algumas orientações. Ele diz que os candidatos podem caminhar juntos com seus filhos durante a campanha, amamentá-los dentro de um carro quando se deslocam de um local de campanha para outro e tê-los ajudando em tarefas simples relacionadas à campanha, como colocar cartazes em placas públicas.

O aviso também diz que a lei proíbe as crianças de acenar com as mãos em resposta aos aplausos dos eleitores ou chamar os nomes dos candidatos. Fica vago em muitas outras questões, como se as crianças podem se curvar aos eleitores na entrada do local do comício, lembrando apenas que depende de cada “situação específica”.

Mari Hamada, pesquisadora de estudos de gênero e chefe do Stand By Women, um grupo que apoia candidatas políticas femininas, disse que o anúncio é um grande avanço, mas que ainda não é claro o suficiente para incentivar diversos segmentos da sociedade a participar da política.

Hamada, juntamente com outros acadêmicos e mulheres políticas, iniciou um projeto em outubro para dar às famílias cada vez menores com filhos pequenos uma voz maior na política local, fazendo com que as mães se tornassem legisladoras nas eleições nacionais para governadores e assembléias municipais deste mês. As eleições foram divididas entre 9 de abril e este domingo. O projeto apoiou 41 pessoas, incluindo Matsuoka, independentemente de suas afiliações partidárias.

Durante esta eleição, houve muitos casos em que os candidatos a pais pediram orientação legal aos comissários eleitorais locais sobre como fazer campanha com crianças, mas não receberam respostas claras, disse Hamada.

“Os candidatos naturalmente hesitariam em levar seus filhos se fossem informados de que a legalidade depende de cada situação específica”, disse ela. “Crianças de 2 ou 3 anos podem acenar com as mãos ou repetir os pedidos de apoio dos candidatos, imitando o comportamento dos adultos.”

Ela pediu ao governo que estabeleça uma câmara de compensação nacional sobre as regras eleitorais de uma forma que reflita melhor a demografia das pessoas interessadas em concorrer a cargos hoje, observando que a lei eleitoral não levou essas questões em consideração quando entrou em vigor em 1950.

Mães com filhos pequenos também enfrentam outros obstáculos. Eles incluem a dificuldade de encontrar vagas em creches sem um emprego em tempo integral, o custo de contratação de babás e tarifas de táxi e a falta de compreensão e apoio de seus parceiros – o que às vezes pode levar a violência doméstica e divórcio.

Mais importante ainda, o crescente envolvimento dos pais não será recompensado se o público continuar a votar com base em como os candidatos são familiares, em vez de quais são suas propostas políticas específicas, disse Hamada.

“É bom que o perfil dos candidatos esteja se diversificando e eles estão trazendo estilos de campanha mais diversificados”, disse ela. “Mas muitas pessoas ainda votam em candidatos que fazem discursos desde o início da manhã até tarde da noite, cujos nomes sempre ouvem falar ou que aparecem em todos os festivais locais. … A menos que tal comportamento eleitoral mude, apenas indivíduos perfeitamente saudáveis ​​que podem dedicar 24 horas de seu tempo a atividades políticas seriam eleitos.

Foto: Japan Times (Mari Matsuoka (à direita) realiza um evento de campanha sentado, segurando seu bebê recém-nascido, do lado de fora da Estação JR Kunitachi em 13 de abril. | TOMOKO OTAKE)

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