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CEO do exchange de criptomoeda que faliu em 2022 nega fraude

- 30 de outubro de 2023

REUTERS – O fundador da FTX, Sam Bankman-Fried, testemunhando em sua própria defesa em seu julgamento por fraude na sexta-feira, disse que “muitas pessoas se machucaram” quando a exchange de criptomoedas entrou em colapso no ano passado, mas insistiu que não fraudou ninguém nem roubou bilhões de dólares de clientes.

Bankman-Fried respondeu a perguntas de seu próprio advogado em seu primeiro dia de depoimento com os jurados presentes, admitindo ter cometido “erros”, como não criar uma equipe de gerenciamento de risco e, ao mesmo tempo, tentar culpar Caroline Ellison, ex-CEO da seu fundo de hedge Alameda Research, focado em criptografia, que foi uma testemunha chave da acusação.

As respostas do ex-bilionário de 31 anos estavam de acordo com sua posição de longa data de que ele ignorou alguns aspectos de seu negócio como empresário, construindo uma empresa de rápido crescimento do zero, mas nunca se propôs a roubar das pessoas.

“Pensamos que poderíamos construir o melhor produto do mercado”, disse Bankman-Fried durante seu depoimento de seis horas no tribunal federal de Manhattan. “Aconteceu basicamente o oposto disso. Muitas pessoas se machucaram – clientes, funcionários – e a empresa acabou em falência.”

Bankman-Fried se declarou inocente de duas acusações de fraude e cinco acusações de conspiração. Se condenado, ele poderá enfrentar décadas de prisão.

Os promotores acusaram Bankman-Fried de usar fundos de clientes da FTX para sustentar a Alameda, fazer investimentos especulativos de risco e doar mais de US$ 100 milhões para campanhas políticas nos EUA. Ele também é acusado de planejar enganar os credores da Alameda e os investidores da FTX.

Respondendo em tom calmo às perguntas do advogado de defesa Mark Cohen, Bankman-Fried disse acreditar que os fundos usados ​​para patrocínios e imóveis não vieram de clientes da FTX, como alegam os promotores, mas da receita da empresa ou do capital que recebeu de investidores de capital. Ele disse que pediu dinheiro emprestado à Alameda, de sua propriedade, para fazer doações políticas.

Bankman-Fried procurou distanciar-se de ações específicas que, segundo ele, três dos seus ex-colegas mais próximos – cada um dos quais se declarou culpado de fraude e testemunhou contra ele no julgamento – tomaram sem o seu envolvimento em primeira mão.

Embora tenham testemunhado que ele os orientou a tomar medidas específicas que promoveram o roubo de fundos de clientes e mentiras a investidores e credores, Bankman-Fried retratou-se como um CEO distante que confiava nos seus subordinados.

Ellison, que era ex-namorada intermitente de Bankman-Fried, testemunhou em 11 de outubro que ele a instruiu a falsificar os balanços da Alameda para manter os credores afastados durante a quebra dos mercados de criptografia em junho de 2022.

Bankman-Fried testemunhou na sexta-feira que, embora Ellison tenha fornecido a ele uma planilha que ela estava pensando em enviar a um credor, ele não a examinou em detalhes.

“Lembro-me de examinar o caso e dizer que me parecia razoável”, disse Bankman-Fried, que ocasionalmente olhava para o júri enquanto testemunhava.

O ex-diretor de tecnologia da FTX, Gary Wang, testemunhou que Bankman-Fried o instruiu a implementar mudanças no código de computador da FTX que dariam à Alameda privilégios especiais, como uma linha de crédito de US$ 65 bilhões e uma isenção de liquidação automática caso suas posições perdessem valor, que permitiu o roubo de fundos.

Bankman-Fried testemunhou que pediu a Wang e ao diretor de engenharia da FTX, Nishad Singh, que evitassem a liquidação acidental da Alameda, mas não sabia na época que o que seus colegas implementaram era um recurso que permitia à Alameda manter um saldo negativo.

Bankman-Fried foi preso em dezembro de 2022, um mês depois que a FTX declarou falência após uma onda de saques de clientes que ficaram preocupados com a segurança de seus fundos.

Na sexta-feira, Bankman-Fried procurou atribuir grande parte da culpa pelo fracasso da Alameda a Ellison. Ele testemunhou que ficou preocupado com o fato de Ellison não ter conseguido se proteger contra as crises do mercado de criptografia e disse que, embora fosse uma boa administradora, ela não estava focada no “gerenciamento de risco”.

Ele também rejeitou o depoimento dela de que achava que sua aparência desleixada, marca registrada, era uma parte importante da imagem da FTX. Ele usava camisetas e shorts enquanto corria na FTX, disse ele, porque eram “confortáveis”, e não cortava o cabelo porque estava “ocupado e preguiçoso”. Bankman-Fried apresentou ao júri um visual limpo, vestido com um terno escuro.

Bankman-Fried foi interrogado por ambos os lados na quinta-feira, sem a presença de jurados, enquanto o juiz avaliava quais partes de seu depoimento seriam admissíveis. Os promotores terão a primeira chance de interrogar Bankman-Fried com os jurados presentes quando o interrogarem na próxima semana. Cohen disse que terminaria o exame direto na manhã de segunda-feira.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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