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Faminto por playoffs, Shohei Ohtani quer agência livre: ‘É uma pena perder’

- 11 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 11/07/2023 – Terça

Se a temporada terminasse hoje, o Los Angeles Angels perderia os playoffs pela nona temporada consecutiva. Isso inclui todas as seis temporadas desde a contratação de Shohei Ohtani.

O superastro de duas vias se tornará um agente livre no final desta temporada e, embora tenha falado pouco sobre o que pensa sobre seu futuro a longo prazo, Ohtani disse antes do MLB All-Star Game em Seattle que seu desejo de jogar em um clube vencedor “fica mais forte” a cada ano que passa.

“Esses sentimentos ficam mais fortes a cada ano”, disse Ohtani por meio de seu intérprete, Ippei Mizuhara. “É chato perder. (quero) vencer, então fica mais forte a cada ano.”

Espera-se que Ohtani tenha um contrato recorde – com alguns números especulativos de US$ 500 milhões ou mais – se e quando ele chegar ao mercado aberto, com equipes perseguindo-o da mesma forma que Peyton Manning e LeBron James foram perseguidos como agentes livres.

Os Angels, que entraram no intervalo do All-Star em 45-46, também podem decidir trocar o MVP da Liga Americana de 2021 antes do prazo de 1º de agosto para receber algo em troca. Ohtani está terminando o segundo ano de um contrato de dois anos e US$ 8,5 milhões assinado antes da temporada de 2021 para evitar arbitragem.

“Não tenho controle sobre isso, então tento não pensar nisso”, disse Ohtani sobre o prazo de negociação. “Eu apenas me concentro no jogo naquele dia.

“Essa é a parte mais difícil de tentar ganhar jogos de bola todos os dias.”

Ohtani lidera os campeonatos em home runs (32), triplos (seis) e porcentagem de rebatidas (0,663) no intervalo, com rebatidas de 0,302, o recorde de sua carreira. No monte, ele está lançando para um ERA de 3,32, um pouco acima da marca de 3,04 de sua carreira, mas tem uma média de 11,8 eliminações por nove entradas (123 eliminações, 100⅓ entradas).

Os Angels foram 80-82 em 2018, quando Ohtani foi o AL Rookie of the Year, mas não terminaram tão bem desde então, mesmo em 2021, quando Ohtani foi o AL MVP.

Como o primeiro defensor e arremessador regular da MLB desde Babe Ruth, mais de um século atrás, Ohtani tem sido um grande atrativo nas principais ligas e figuras para comandar algumas ofertas de longo prazo de contendores que podem tornar seu sonho de playoff uma realidade nas próximas temporadas. .

“Nunca fui um agente livre antes, então não tenho certeza de como vai ser”, disse Ohtani. “Como eu disse antes, estou focado nesta temporada agora. Eu só quero fazer o meu melhor este ano, tentar obter o máximo de vitórias possível e apenas fazer o meu melhor.

O arremessador do New York Mets, Kodai Senga, estava entre os questionados na segunda-feira sobre qual seria seu “discurso de vendas” para Ohtani.

“Vou colocar esse chapéu nele agora mesmo”, brincou Senga por meio de seu intérprete.

De sua parte, Ohtani não revelou quais jogadores do All-Star Game o estavam recrutando, embora ele tenha atraído grande interesse do Los Angeles Dodgers, do New York Yankees e do San Francisco Giants.

“Acho que vou manter isso em segredo”, disse ele.

Foto: Japan Times (A especulação sobre o futuro de Shohei Ohtani está aumentando à medida que a estrela bidirecional dos Angels se aproxima da agência livre. | USA TODAY / VIA REUTERS)

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