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Gato pode ser infectado pelo Covid-19, aponta pesquisa no Japão e EUA

- 15 de maio de 2020

O novo coronavírus que está causando a pandemia de COVID-19 pode ser transmitido entre gatos domésticos, mesmo que os gatos infectados não apresentem sintomas, de acordo com uma equipe de pesquisa que trabalha em Tóquio e Wisconsin.

Pesquisadores da Universidade de Tóquio e da Universidade de Wisconsin-Madison publicaram as descobertas on-line na quarta-feira no New England Journal of Medicine.

Yoshihiro Kawaoka, veterinário e professor da equipe de pesquisa, recomenda que os donos de gatos mantenham seus animais de estimação em ambientes fechados, pois eles podem contrair o vírus sem que o proprietário esteja ciente.

O estudo disse que, embora não haja evidências de que o vírus seja transmitido de gatos para humanos, é necessário entender melhor o papel potencial dos animais de estimação na pandemia.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) e os Laboratórios Nacionais de Serviços Veterinários do Departamento de Agricultura dos EUA confirmaram em abril que dois gatos foram infectados com o novo vírus e que infecções entre gatos foram relatadas na Bélgica e Hong Kong como bem.

O CDC disse na época que não havia evidências de que animais de estimação tivessem um papel importante na disseminação do vírus nos Estados Unidos.

A equipe de pesquisa pegou o vírus de um ser humano e infectou três gatos, colocando grandes doses nos olhos, narinas, boca e traqueia dos indivíduos em um laboratório nos Estados Unidos.

Os gatos infectados foram então alojados com um gato não infectado. Dentro de cinco dias, os gatos não infectados deram positivo para o vírus através de zaragatoas nasais.

Após os testes positivos, todos os seis gatos continuaram com testes positivos por cerca de cinco dias, de acordo com a equipe.

Os exames de sangue mostraram que eles produziram anticorpos por 24 dias após o primeiro teste positivo.

Todos os seis gatos mantiveram a temperatura corporal normal, peso e comportamento durante o experimento e nenhum apresentou sintomas do vírus, de acordo com a equipe de pesquisa.

Apontando para a evidência de que os seres humanos podem transmitir o vírus aos gatos e que os gatos podem transmiti-los a outros gatos, os donos de animais “devem manter distância de seus gatos” se forem encontrados infectados, disse Kawaoka.

A equipe também observou a importância de empregar simples precauções de higiene, como lavar as mãos e evitar animais obviamente doentes, para proteger a saúde de humanos e animais.

Leões e tigres no zoológico do Bronx, em Nova York, apresentaram sintomas de doenças respiratórias e testaram positivo para o coronavírus em abril, depois que um tratador foi infectado pelo vírus, de acordo com relatos da mídia americana.

É mais provável que os seres humanos estejam dando o vírus aos seus animais de estimação, em vez de os animais causarem doenças, de acordo com os pesquisadores.

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Harumi Matsunaga