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Hoje faz 30 anos que Senna partiu, Japão também reverencia o ídolo

- 1 de maio de 2024

Como é possível esquecer o incrível Airton Senna? Nenhum piloto conseguiu ser tão diferenciado e sensacional.

SUZUKA, MIE PREF. –Um comentarista chorou. Outro parecia estar sem palavras.
“ Não sei como posso relatar isso ”, disse um locutor da Fuji Television enquanto estava na pista do Grande Prêmio de San Marino de 1994.

A notícia, como os fãs do automobilismo de todo o mundo já sabem muito bem, foi que o lendário Ayrton Senna, tricampeão de Fórmula 1 cujo carro Williams saiu da pista a mais de 300 km/h e bateu em uma barreira de concreto na sétima volta de a corrida, estava morto. Foi a segunda tragédia para a F1 em poucos dias após a morte do austríaco Roland Ratzenberger durante a qualificação.

Trinta anos após sua morte, em 1º de maio de 1994, que provocou uma onda de tristeza em seu Brasil natal e em todo o mundo, Senna, que viu muitos de seus maiores triunfos acontecerem no Grande Prêmio do Japão, continua sendo uma figura reverenciada entre os fãs do automobilismo no Japão.

“Se não fosse por Senna, a popularidade da F1 no Japão que vemos agora não teria sido possível”, disse o repórter da Fuji TV.

Mas as conexões de Senna com o Japão foram muito além de seus dramáticos confrontos decisivos do título com Alain Prost no Circuito de Suzuka, na província de Mie.

Todas as 41 vitórias de Senna em Grandes Prêmios, exceto oito, foram com um motor Honda nas costas – principalmente durante um período dominante com a McLaren de 1988 a 1993 – e a temporada de 1987 o viu emparelhado com Satoru Nakajima, o primeiro piloto japonês de F1 em tempo integral.

Como destacou o atordoado repórter da Fuji TV, Senna ajudou a estimular o boom da F1 no Japão, com a participação no fim de semana no Grande Prêmio do Japão ultrapassando 330.000 espectadores anualmente nos anos que antecederam sua morte. Em contraste, mesmo com o ressurgimento do esporte e com a Honda desfrutando de outra série de sucessos como fornecedora de motores para a Red Bull, a corrida deste ano atraiu pouco menos de 230.000 fãs. Durante o auge de Senna, o esporte cresceu a tal ponto que a F1 trouxe uma segunda corrida ao país em 1994: o Grande Prêmio do Pacífico, realizado na província de Okayama, que seria a penúltima corrida de sua carreira.

“Ele realmente foi uma figura mítica em sua vida”, disse Damon Hill, companheiro de equipe de Senna em 1994, em entrevista ao The Guardian em 2014. “Os japoneses e os brasileiros o viam como um deus. Sua paixão era inegável e acredito sinceramente que ele queria tornar o mundo um lugar melhor.”

Hoje, o impacto de Senna no país ainda pode ser visto todos os anos no Grande Prêmio do Japão.

Embora superada em número pelos fãs da Ferrari e da Red Bull, a corrida deste ano, que aconteceu no início de abril, ainda viu um contingente considerável de fãs da McLaren descer ao circuito onde o brasileiro conquistou todos os seus três títulos de pilotos.

“Meus pais sempre adoraram a F1 e gostaram muito de Senna, então por causa deles comecei a torcer pela McLaren”, disse Haruka Mabuchi, de 25 anos, natural de Hokkaido, membro de um fã-clube da McLaren.

Este ano, durante o fim de semana de corrida, foi colocado à venda um livro comemorativo especial sobre Senna, que trazia fotos de família e até algumas cartas do piloto ao seu empresário. Mas na corrida de domingo, todas as 180 cópias já haviam sido vendidas.

E como a Honda abriu um pequeno museu no circuito em abril para comemorar o 60º aniversário de sua primeira incursão no auge do automobilismo, não foi nenhuma surpresa qual carro ela escolheu para exibir na entrada da exposição: um McLaren-Honda dirigido por Sena.

“Senna realmente gostou do Japão e amou a Honda”, disse o fã da F1 Yoshinori Takahashi. “As pessoas perceberam que Senna e Honda tinham uma ligação especial.

“Ele é popular como um piloto japonês.”

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