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Índia impede a exportação de arroz, África sofrerá com inflação

- 15 de novembro de 2023

Este foi um ano mal para os preços dos alimentos nos países mais pobres do mundo.

Quer os seus cidadãos comam trigo ou arroz, três calamidades fizeram com que o abastecimento de cereais secasse: a invasão da Ucrânia pela Rússia e a sua decisão de abandonar a iniciativa cerealífera do Mar Negro; o fenômeno climático El Nino, que tradicionalmente tem causado colheitas fracas em todo o mundo; e política interna indiana.

Assustado com a volatilidade dos preços dos cereais antes das eleições gerais do próximo ano, o governo da Índia proibiu ou taxou as exportações da maioria dos tipos de arroz e trigo. Embora a Índia seja um grande produtor de trigo, domina realmente o mercado do arroz: as suas exportações representam cerca de 40% do comércio global de arroz.

Passo a passo, Nova Deli apertou o cerco em torno do mercado global de arroz. Algumas variedades enfrentam agora um direito de exportação de 20%, outras estão sujeitas a um preço mínimo de exportação e outras ainda não podem ser exportadas de todo.

Todos os consumidores de arroz em todo o mundo sentiram o aperto. A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura estima que os preços do arroz foram 28% mais elevados em setembro deste ano do que em 2022. Os preços atingiram o máximo dos últimos 15 anos no início desse mês.

A última vez que os preços atingiram esses níveis, no primeiro trimestre de 2008, foi também devido a restrições competitivas às exportações em todo o mundo, novamente iniciadas pela Índia. Além disso, um governo indiano estava preocupado com a inflação antes de eleições gerais competitivas.

A Índia gosta de se apresentar como um líder do Sul Global, capaz de ter uma empatia pelas nações em desenvolvimento que contrasta fortemente com o Ocidente ou a China, que mostram pouca preocupação com o impacto das suas políticas nos países mais pobres.

Mas, como salientou o Instituto Internacional de Investigação sobre Política Alimentar, não será o Ocidente que sofrerá como resultado, por exemplo, da proibição da exportação de arroz não basmati. Dos 15 países que importaram mais de 100.000 toneladas métricas deste tipo de arroz da Índia em 2022, nove estão na África Subsariana: Quénia, Costa do Marfim, Camarões, Guiné, Madagáscar, Benim, Angola, Moçambique e Togo. Os preços dos alimentos estão a provocar o aumento da inflação em toda a região: na Nigéria, a inflação atinge agora os 25% e no Gana já ultrapassa os 40% há meses.

Se mantivermos os alimentos dentro das nossas fronteiras, exportaremos insegurança e instabilidade. Durante a última crise, em 2007-08, 14 países em África assistiram a distúrbios alimentares. As taxas de pobreza podem ter aumentado entre 3% e 5% nos principais importadores de alimentos, atrasando o desenvolvimento destes países em sete anos, segundo economistas do Banco Mundial. Muitos afirmam que os preços persistentemente elevados desencadearam a Primavera Árabe alguns anos mais tarde.

A Índia não é o único país que impõe proibições, restrições ou impostos de exportação imprudentes. O Vietnã, também um grande exportador, também o fez. Medidas semelhantes foram observadas em países como Argentina, Paquistão, Turquia e China.

Mas a Índia, dada a sua posição dominante no mercado do arroz, tem uma responsabilidade maior do que outros. No entanto, o seu governo, aterrorizado com a possibilidade de os eleitores os punirem pela inflação alimentar, tem optado consistentemente por controles em detrimento do apoio transparente aos consumidores nacionais. Foi o que fez também ao mercado do trigo no ano passado e também restringiu as exportações de açúcar, onde é o segundo maior interveniente no mercado depois do Brasil. Os preços do açúcar são os mais elevados dos últimos 12 anos.

Não é preciso dizer que as proibições às exportações prejudicam mais os agricultores indianos. Eles são privados da oportunidade de vender para o mercado global quando os preços estão elevados. Os líderes indianos defendem a reforma dos subsídios agrícolas na Organização Mundial do Comércio, alegando que precisam de proteger os seus milhões de agricultores de subsistência. No entanto, essas preocupações parecem desaparecer quando os preços dos alimentos sobem e os consumidores irritados nas zonas urbanas da Índia têm de ser aplacados.

A Índia há muito promete que será um tipo de grande potência diferente dos EUA ou da China. Não negociará com hipocrisias piedosas como fazem as nações ocidentais e negociará de forma responsável, ao contrário da China. Reconhecerá que as cadeias de abastecimento de bens essenciais, como alimentos e combustíveis, precisam de ser mantidas abertas e resilientes, caso contrário os mais pobres do mundo sofrerão mais.

Todos esses são princípios que vale a pena seguir. A Índia deveria trabalhar mais para cumprir as suas palavras.

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