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Japão teme o fantasma da deflação na economia

- 1 de maio de 2020

Os preços ao consumidor em Tóquio caíram pela primeira vez em três anos em abril e a atividade das fábricas nacionais caiu, mostraram dados na sexta-feira, aumentando as preocupações de que a pandemia do COVID-19 possa levar o país à deflação.

A perspectiva sombria na terceira maior economia do mundo já está aumentando os apelos por gastos maiores, mesmo depois que o parlamento aprovou um orçamento extra para financiar um pacote de estímulo de US $ 1,1 trilhão para amortecer o golpe do vírus que ainda está se espalhando.

“O governo trabalhará com o Banco Central para garantir que o Japão absolutamente não volte à deflação”, disse o ministro da revitalização econômica Yasutoshi Nishimura em entrevista coletiva nesta sexta-feira.

Os principais preços ao consumidor na capital, um indicador importante das tendências da inflação em todo o país, caíram 0,1% em abril em relação ao ano anterior, mostraram dados do governo, superando as expectativas de um aumento de 0,1% e após um aumento de 0,4% em março.

Foi o primeiro declínio ano a ano desde abril de 2017.

Embora a queda tenha ocorrido em grande parte devido à queda nos custos de energia após o colapso do preço do petróleo, consolidou as expectativas de que o país verá os preços ao consumidor caírem nos próximos meses, à medida que a economia sofrer um forte impacto da pandemia.

Uma pesquisa de negócios separada na sexta-feira confirmou que a atividade da fábrica encolheu em seu ritmo mais rápido em mais de uma década em abril, quando o coronavírus atingiu a produção e novos pedidos.

O Japão sofreu períodos sustentados de queda de preços ao longo de quase duas décadas. As políticas de estímulo “Abenomics” do primeiro-ministro Shinzo Abe ajudaram a revitalizar partes da economia em 2013.

Abe defendeu o fim da deflação como um dos principais sucessos de suas políticas, que incluem uma flexibilização monetária ousada realizada por seu escolhido pelo governador do Banco do Japão Haruhiko Kuroda.

Mas a pandemia de coronavírus causou um forte impacto econômico e alimentou os temores de um retorno à queda dos preços.

Muitos analistas acreditam que o país já está em profunda recessão, com pedidos do governo para que os cidadãos fiquem em casa e as empresas reduzem a produção, enquanto restrições semelhantes em outros lugares provocaram um colapso no comércio global.

“Uma forte deterioração da economia do Japão é inevitável, à medida que a demanda doméstica cai”, disse Yoshiki Shinke, economista-chefe do Instituto de Pesquisa em Vida Dai-ichi.

Shinke espera que a economia tenha contraído 4,6% anualizado no período de janeiro a março e pelo menos outros 20% no trimestre atual. O BNP Paribas espera uma contração ainda maior, de 36,8%, no período de abril a junho.

O Japão deve divulgar dados preliminares do produto interno bruto (PIB) do primeiro trimestre em 18 de maio.

As projeções sombrias ampliaram os apelos aos formuladores de políticas para aumentar o já grande apoio fiscal e monetário.

O Banco Central do Japão impulsionou o estímulo monetário em sua reunião de política nesta semana e prometeu investir mais dinheiro na economia em dificuldades.

Minutos depois da revisão das taxas do BCJ em março mostraram os membros do conselho expressando preocupações sobre uma redução de caixa para pequenas empresas, aumentando o desemprego e uma queda nos gastos das empresas.

“Não se sabe se a economia do Japão pode se recuperar fortemente depois que a pandemia for contida”, disseram vários membros do conselho do BCJ na reunião de março.

Kuroda disse na quinta-feira que o BCJ pode realizar uma reunião de emergência antes de uma revisão programada de taxas em junho para estabelecer incentivos para instituições financeiras que aumentam os empréstimos a pequenas empresas.

O Japão deve estender na segunda-feira seu estado de emergência, informou a emissora pública NHK, mesmo quando outros países reabrem.

O país registrou mais de 14.000 casos confirmados do novo coronavírus que causa a doença respiratória COVID-19 e 436 mortes, de acordo com a NHK.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Tóquio Japão
Erick Borba