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Número de Covid-19: qual o significado do índice RT?

- 1 de maio de 2020

Rastrear uma doença infecciosa não é fácil.

Seja de um smartphone, jornal ou televisão, fatos e números parecem saltar de todas os cantos.

Cada pedaço de informação ilumina um aspecto diferente da situação, mas, ao buscar uma melhor visão de todo o cenário, alguns números podem importar mais do que outros.

O movimento e a trajetória do contágio são mais bem determinados pela medição do aumento de casos em um curto período de tempo, possivelmente uma ou duas semanas, disse Koji Wada, professor de saúde pública da Universidade Internacional de Saúde e Bem-Estar.

Wada está se referindo à RT, ou a taxa reprodutiva efetiva em tempo real, onde R é a taxa de transmissão real em um determinado momento.

Se R estiver em torno de 1, significa que um indivíduo infectado está transmitindo o vírus, em média, para outra pessoa. Se R cair abaixo de 1, o contágio diminuirá gradualmente. Se for superior a 1, o surto está aumentando.

R pode variar de acordo com a localização. Provavelmente será mais alto em espaços confinados, como num prédio com inúmeros apartamentos ou um navio de cruzeiro, e mais baixo em vilas rurais com pequenas populações.

De qualquer forma, o objetivo de todos os países infectados no momento é reduzir R abaixo de 1 e mantê-lo lá.

A epidemiologia matemática é muitas vezes perdida para os políticos, muito menos seus constituintes, devido a verbos vagos ou enganosos. A chanceler alemã Angela Merkel, no entanto, doutora em física, foi elogiada por sua perspicácia no início deste mês, quando explicou o que R realmente significa.

Se o R na Alemanha chega a 1,2, Merkel explicou: “de cinco pessoas, uma infecta duas e a outra”.

De acordo com o painel de especialistas do governo, o R em Tóquio entre 21 e 30 de março foi de aproximadamente 1,7.

Na época, a capital começou a experimentar um aumento alarmante de casos. Embora a tendência continue a crescer bem em meados de abril, o contágio parece ter perdido impulso na semana passada.

O Ministério da Saúde anunciou o R do Japão para março em 1º de abril. Mas não divulgou nenhum dos dados usados ​​para fazer o cálculo ou fornecer estimativas mais recentes de Tóquio ou de qualquer outro lugar do país.

Enquanto a mídia se concentra nas mudanças de infecções e mortes, os funcionários públicos se concentram nas perdas econômicas, na disponibilidade de leitos hospitalares e em como reduzir o movimento de pessoas nas áreas urbanas.

Os pacientes COVID-19 são descritos com uma variedade muitas vezes confusa de categorias sobrepostas: positivo, negativo, testado negativo ou positivo, hospitalizado, experimentando sintomas menores, experimentando sintomas graves, em estado crítico, em quarentena em casa, descarregado e totalmente recuperado.

As questões são ainda mais complicadas pela necessidade de explicar a idade, sexo, ocupação, nacionalidade e condições de saúde pré-existentes.

Embora a grande quantidade de informações possa ser avassaladora para alguns, os números que não sabemos – ou não podemos saber – são igualmente importantes, disse Kenji Shibuya, diretor do Instituto de Saúde Pública do King’s College London e um veterano assessor do diretor-geral da Organização Mundial da Saúde.

Para entender os danos causados ​​pela pandemia, Shibuya apontou para “excesso de mortalidade” ou “deslocamento de mortalidade”, que denota um aumento temporário na taxa de mortalidade em uma determinada população e é geralmente atribuído a fenômenos ambientais, fome, guerra ou doenças infecciosas.

Mas ele disse que a maior preocupação é o número de transmissões assintomáticas e pré-sintomáticas, as quais são efetivamente impossíveis de medir sem testes adicionais e dados abertos.

“Sem a disponibilidade pública de dados, não podemos dizer nada”, disse Shibuya. “É importante que o governo e os especialistas compartilhem esse tipo de conjunto de dados para que possamos entender o que está acontecendo”.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Tóquio Japão
Jonathan Miyata