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Japão vai à final do WBC após vitória de retorno sobre o México 

- 21 de março de 2023

Crédito: Japan Times – 21/03/2023 – Terça

MIAMI – O Japão recuperou de uma desvantagem para vencer o México por 6 a 5 na dupla de duas corridas de nona entrada de Munetaka Murakami nas semifinais do World Baseball Classic na segunda-feira. 

Perdendo por 5 a 4 no nono, Murakami, que lutou durante grande parte do torneio, arremessou contra a parede no centro do parque LoanDepot de Miami para enviar o bicampeão Japão para a final de terça-feira contra o atual campeão, os Estados Unidos. 

Murakami, que fez 0 de 4, acertou uma bola rápida alta de 1 a 1 do apaziguador do St. Louis Cardinals, Giovanny Gallegos. 

“Depois de rebater três vezes, a ideia de fazer bunting naquela situação passou pela minha cabeça, mas o gerente queria que eu rebatesse e tive uma boa sensação de minha rebatida anterior quando voei para fora”, disse Murakami. 

A estrela de duas vias Shohei Ohtani deu início ao rali com uma dobradinha inicial, tirando o capacete enquanto avançava para a segunda base. Ele então rugiu e gesticulou descontroladamente com os braços para incitar seus companheiros de equipe. 

Masataka Yoshida seguiu com uma caminhada, e Murakami, o vencedor da Tríplice Coroa de 2022 na liga central do Japão, encerrou o jogo selvagem com uma última emoção quando Ohtani e o beliscão Ukyo Shuto marcaram facilmente. 

“Sabíamos que não seria uma vitória fácil”, disse Ohtani. “Mas ninguém pensou que seria um jogo como este. Acho que Mune (Murakami) estava realmente em apuros, mas no final, ele nos deu uma boa rebatida. Esta é a melhor maneira de chegar à final.” 

O México assumiu a liderança na quarta entrada no home run de três corridas de Luis Urias contra Roki Sasaki, mas o Japão empatou no home run de três corridas de Yoshida no sétimo. 

Yoshida, um novo outfielder do Boston Red Sox, elevou seu total de RBI líder do WBC para um recorde de 13. 

Foto: Japan Times (Samurai Japan celebrates their World Baseball Classic semifinal victory over Mexico in Miami on Monday. | KYODO)

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