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As flores de cerejeira estão de volta, mas é Tóquio?

- 21 de março de 2023

Os habitantes de Tóquio estão voltando a uma tradição pré-COVID-19. 

Este mês marca o retorno do hanami, as festas de observação das flores de cerejeira que fazem parte de uma tradição que remonta ao período Heian de 1.200 anos atrás, antes de ser cruelmente interrompida pela pandemia do COVID-19. Cada primavera anuncia o florescimento espetacular, mas de curta duração, das flores que coincide com o fim dos anos fi ulpa para festas barulhentas sob as pétal scais e escolares do Japão e se torna uma época de despedidas, novos começos – e uma descas. 

Este será o primeiro ano desde que o coronavírus surgiu em Wuhan que as autoridades não estão alertando contra a realização de tais celebrações. Três anos atrás, quando milhões de pessoas em todo o mundo foram paralisadas, as festas hanami foram (injustamente) culpadas por semear o vírus e causar o estado de emergência que abalou a economia no mês seguinte. Embora essa folia tenha sido oficialmente desencorajada, com o COVID-19 ainda para realmente atingir o Japão, alguns ainda se sentiam à vontade para se divertir. 

Tóquio logo se tornou muito mais cautelosa em relação ao vírus – tanto que as autoridades continuaram a desencorajar o hanami, uma atividade amplamente ao ar livre, no ano passado, fechando as áreas de piquenique nos parques da cidade. A cautela do país, que ajudou a manter baixas as mortes pela pandemia mesmo sem um bloqueio, ainda está em exibição nas massas que optam por continuar mascarando, mesmo depois que o governo finalmente abandonou as recomendações sobre coberturas faciais. 

O uso de máscaras pode mudar gradualmente. Mas outros aspectos da capital podem não retornar. Uma das mais palpáveis é que Tóquio está indo para a cama um pouco mais cedo hoje em dia: os dados mostram que o tráfego nos bairros noturnos mais movimentados permanece quase 50% abaixo da norma pré-COVID-19, mesmo que outras áreas tenham se recuperado amplamente. Os últimos trens da extensa (mas não 24 horas) rede de metrô e trem circulam 30 minutos antes da pandemia, já que mais pessoas voltam direto do escritório ou trabalham em casa.  

O uso de máscaras pode mudar gradualmente. Mas outros aspectos da capital podem não retornar. Uma das mais palpáveis é que Tóquio está indo para a cama um pouco mais cedo hoje em dia: os dados mostram que o tráfego nos bairros noturnos mais movimentados permanece quase 50% abaixo da norma pré-COVID-19, mesmo que outras áreas tenham se amplamente recuperado. Os últimos trens da extensa (mas não 24 horas) rede de metrô e trem circulam 30 minutos antes da pandemia, já que mais pessoas voltam direto do escritórios ou operações em casa. 

Foto: Japan Times (This will be the first year since COVID-19 first surfaced that authorities aren’t cautioning against holding cherry blossom celebrations and parties. | AFP-JIJI)

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