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Joe Biden e Xi Jinping reunem-se e esboçam acordo sem ceder

- 17 de novembro de 2023

Os líderes dos EUA e da China transmitiram uma mensagem um ao outro na sua primeira reunião em pouco mais de um ano: ambos estão prontos para pegar no telefone para evitar o pior.

Na sua cimeira, o presidente dos EUA, Joe Biden, e o líder chinês, Xi Jinping, mantiveram quatro horas de conversação nos arredores de São Francisco, onde concordaram em reabrir canais de alto nível militar como parte de um punhado de medidas que os dois países esperam que irá evitar que seu relacionamento se transforme em conflito.

No entanto, os especialistas dizem que as medidas acordadas por si só não serão suficientes para melhorar o que Xi descreveu como a “relação bilateral mais importante” do mundo, uma vez que nenhum dos lados parecia disposto a enfrentar de frente as suas diferenças fundamentais.

“Continuaremos a preservar e buscar a diplomacia de alto nível com a RPC (República Popular da China) em ambas as direções para manter as linhas de comunicação abertas, inclusive entre o presidente Xi e eu”, disse Biden em entrevista coletiva após a palestra.

“Ele e eu concordamos que cada um de nós poderá pegar o telefone e ligar diretamente e seríamos ouvidos imediatamente.” Enfatizando que o mundo espera que ambos os lados “administrem a concorrência de forma responsável”, Biden disse que ele e Xi saudaram a reabertura das linhas de comunicação militar de alto nível que Pequim cortou há mais de um ano em reação à controversa visita da então presidente da Câmara, Nancy Pelosi, a Taiwan.

Com o aumento dos encontros perigosamente próximos no mar e no ar, há preocupações crescentes de que um conflito entre as duas superpotências possa ser desencadeado por um acidente ou erro de cálculo – preocupações que também são partilhadas por Biden.

“Erros de cálculo de ambos os lados podem causar problemas reais a um país como a China”, disse ele. “Acho que estamos fazendo um progresso real nisso.” É por esta razão que um quadro acordado de prevenção de crises incluirá conversas telefônicas entre comandantes de teatro de operações e, além disso, serão restabelecidas as Conversações de Coordenação da Política de Defesa EUA-China e as reuniões do Acordo Consultivo Marítimo Militar EUA-China.

Também estão incluídas conversações a nível ministerial, com um alto funcionário da administração dos EUA a dizer que o secretário da Defesa, Lloyd Austin, planeja reunir-se com o seu homólogo chinês assim que Pequim nomear um sucessor para o antigo chefe da defesa, Li Shangfu, que foi afastado do cargo no início deste ano.

O responsável disse que Pequim também concordou em “criar mecanismos” para resolver erros de cálculo, bem como fóruns para os dois lados “poderem apresentar preocupações ao outro”. Outro resultado importante foi um acordo para lançar um grupo de trabalho sobre a luta contra o narcotráfico, especialmente no combate ao uso indevido de fentanil, uma das principais causas de overdoses de drogas nos Estados Unidos. “Eles estão tomando uma série de medidas destinadas a reduzir drasticamente esses fornecimentos”, disse o funcionário dos EUA, acrescentando que os chineses concordaram em ir diretamente atrás das empresas que fabricam precursores de fentanil.

As duas superpotências também disseram que iniciariam conversações governamentais sobre o uso de inteligência artificial.

Os EUA e muitos outros países, incluindo o Japão, pretendem estabelecer normas internacionais para prevenir incidentes que possam surgir da utilização não regulamentada desta tecnologia de ponta, particularmente no domínio militar.

No geral, Biden classificou as negociações como “algumas das discussões mais construtivas e produtivas que tivemos”, acrescentando que os dois líderes fizeram “alguns progressos importantes” na melhoria de um relacionamento que azedou em uma ampla gama de questões econômicas, de segurança e tecnológicas.

Mas embora as discussões “contundentes” tenham assinalado um avanço positivo, também refletiram as opiniões fundamentalmente diferentes dos países sobre a direção geral da relação, bem como os seus respectivos papéis na região Indo-Pacífico.

Embora Biden tenha dito que Washington “continuará a competir vigorosamente” com Pequim, inclusive alinhando os seus esforços com aliados e parceiros globais, Xi reiterou que “a competição entre os grandes países não é a tendência predominante dos tempos atuais” e não pode resolver os problemas que o país enfrenta.

“O planeta Terra é suficientemente grande para que os dois países tenham sucesso, e o sucesso de um país é uma oportunidade para o outro”, disse Xi, apelando a Washington para “gerir as divergências de forma eficaz”. Xi também falou da necessidade de “apreciar os princípios e linhas vermelhas uns dos outros” e “abster-se de ser provocativo”, uma referência provavelmente feita em relação a Taiwan, que Pequim vê como uma província renegada.

O líder chinês procurou tranquilizar Biden sobre as intenções de Pequim em relação à ilha, dizendo que não tem planos de ação militar contra Taiwan nos próximos anos.

Mas Xi também apelou a Washington para que honre o seu compromisso de não apoiar a independência de Taiwan, bem como para parar de armar Taipei e apoiar “a reunificação pacífica da China”. Por seu lado, Biden disse que pretende manter o apoio de Washington à política “Uma China”, que “reconhece” a posição de Pequim de que existe apenas uma China, mas não diz que reconhece a soberania chinesa sobre Taiwan.

Dado o progresso limitado alcançado nestas fricções fundamentais, há dúvidas sobre se os acordos da cimeira serão suficientes para travar verdadeiramente uma nova espiral descendente nos laços bilaterais.

“Há uma série de eventos no próximo ano que podem atrasar o progresso alcançado nesta reunião”, disse Amanda Hsiao, analista sênior para China do Cross Group.

Estas incluem a escalada de disputas territoriais no Mar da China Meridional, mais medidas econômicas de “redução de riscos”, aumento da concorrência sobre os países em desenvolvimento no “Sul Global” e eleições presidenciais em Taiwan.

“É improvável que a era de profundo envolvimento bilateral que vimos nas últimas décadas retorne, dado o consenso bipartidário em Washington para adotar uma postura mais dura em relação à China e o sentimento público negativo prevalecente”, disse Cathy Wu, professora assistente na Virginia- com sede na Old Dominion University.

A administração Biden está focada em evitar um confronto direto entre as superpotências, em vez de prosseguir compromissos substanciais, acrescentou Wu.

Considerando esta posição, é pouco provável que Pequim inicie um envolvimento, especialmente com as tarifas existentes ainda em vigor e a imposição de novas sanções por parte de Washington, disse ela.

Os especialistas também não descartam que a China possa suspender novamente as negociações militares caso as relações piorem.

“Os EUA estão mais interessados ​​em comunicações militares do que a China”, disse Hsiao, observando que Pequim está principalmente a retomar o diálogo militar para criar boa vontade com Washington para extrair outras concessões em áreas nas quais está mais interessado.

“Se as relações bilaterais azedarem novamente, Pequim poderá cortar mais uma vez as comunicações militares”, acrescentou ela.

Robert Sutter, especialista em relações EUA-China da Universidade George Washington, disse que é possível que a relação se deteriore ainda mais, apesar dos mecanismos de consulta, à medida que Washington endurece ainda mais a sua abordagem à China, aumentando o apoio a Taiwan e trabalhando para fortalecer a sua posição para competir com Pequim.

Analistas do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, com sede nos EUA, afirmaram num relatório recente que a cimeira poderá apenas marcar um ponto alto cíclico numa relação bilateral que aparentemente se encontra num impasse.

“As percepções negativas do outro lado endureceram substancialmente ao longo dos últimos anos e as relações parecem estar presas num ciclo vicioso que se agrava”, escreveram os especialistas .

“Isto traduz-se num impasse – e, de fato, numa espiral de tensões – que vai ainda mais longe do que o típico ‘dilema de segurança’, em que cada lado toma medidas para se defender, o que por sua vez gera insegurança para o outro, que então responde na mesma moeda”, acrescentaram.

Na verdade, não é claro que qualquer das partes esteja disposta a tomar as medidas necessárias para melhorar verdadeiramente as relações.

“Washington continua focado em medidas para restringir o acesso chinês à tecnologia, ao investimento e aos mercados globais, e a China está cada vez mais retribuindo com medidas que poderiam limitar a exportação de minerais essenciais”, disse Jake Werner, especialista em Ásia Oriental do Quincy Institute for Responsible Statecraft.

“Sem uma nova orientação, corremos o risco de uma escalada significativa em 2025, depois de terminada a contenção artificial da época eleitoral nos EUA.”

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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