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Meta será penalizada de US$1.000 a US$50.000/violação de leis

- 26 de outubro de 2023

Dezenas de estados dos EUA estão processando a Meta Platforms e sua unidade Instagram, acusando-as de alimentar uma crise de saúde mental juvenil ao tornar suas plataformas de mídia social viciantes.

Em uma denúncia apresentada na terça-feira, os procuradores-gerais de 33 estados, incluindo Califórnia e Nova York, disseram que a Meta, que também opera o Facebook, enganou repetidamente o público sobre os perigos de suas plataformas e induziu conscientemente crianças e adolescentes ao uso viciante e compulsivo das mídias sociais.

“A Meta aproveitou tecnologias poderosas e sem precedentes para atrair, envolver e, em última análise, atrair jovens e adolescentes”, de acordo com a queixa apresentada no tribunal federal de Oakland, Califórnia. “Seu motivo é o lucro.”

As crianças são há muito tempo um grupo demográfico atraente para as empresas, que esperam atraí-las como consumidores em idades em que possam ser mais impressionáveis ​​e solidificar a fidelidade à marca.

Para a Meta, os consumidores mais jovens podem ajudar a atrair mais anunciantes que esperam que as crianças continuem a comprar os seus produtos à medida que crescem.

Mas os estados disseram que a pesquisa associou o uso das plataformas de mídia social da Meta pelas crianças com “depressão, ansiedade, insônia, interferência na educação e na vida diária, e muitos outros resultados negativos”.

Meta disse que estava “decepcionada” com o processo.

“Em vez de trabalhar de forma produtiva com empresas de todo o setor para criar padrões claros e adequados à idade para os muitos aplicativos que os adolescentes usam, os procuradores-gerais escolheram esse caminho”, disse a empresa.

Oito outros estados dos EUA e Washington, DC estão entrando com ações semelhantes contra a Meta na terça-feira, elevando para 42 o número total de autoridades que tomam medidas contra a empresa com sede em Menlo Park, Califórnia.

As ações da Meta caíram 0,6% na Nasdaq.

Os casos são os mais recentes de uma série de ações legais contra empresas de mídia social em nome de crianças e adolescentes.

Meta, TikTok da ByteDance e YouTube do Google já enfrentam centenas de ações judiciais movidas em nome de crianças e distritos escolares sobre o vício das mídias sociais.

Mark Zuckerberg, presidente-executivo da Meta, defendeu no passado a forma como sua empresa lida com conteúdos que alguns críticos consideram prejudiciais.

“No centro destas acusações está a ideia de que priorizamos o lucro em detrimento da segurança e do bem-estar. Isso simplesmente não é verdade”, escreveu ele em outubro de 2021 na sua página do Facebook.

Nos casos de terça-feira, Meta poderá enfrentar penalidades civis de US$ 1.000 a US$ 50.000 por cada violação de várias leis estaduais – uma quantia que pode aumentar rapidamente, dados os milhões de crianças e adolescentes que usam o Instagram.

Grande parte do foco no Meta resultou da divulgação de documentos por um denunciante em 2021 que mostravam que a empresa sabia que o Instagram, que começou como um aplicativo de compartilhamento de fotos, era viciante e piorava os problemas de imagem corporal de algumas adolescentes.

A ação movida pelos 33 estados alegou que a Meta tem se esforçado para garantir que os jovens passem o máximo de tempo possível nas redes sociais, apesar de saberem que são suscetíveis à necessidade de aprovação na forma de “curtidas” de outros usuários em resposta ao seu conteúdo. .

“A Meta tem prejudicado as nossas crianças e adolescentes, cultivando o vício para aumentar os lucros das empresas”, disse o procurador-geral da Califórnia, Rob Bonta, cujo estado inclui a sede da Meta.

Os Estados também acusaram a Meta de violar uma lei que proíbe a recolha de dados sobre crianças menores de 13 anos e de negar enganosamente que as suas redes sociais fossem prejudiciais.

“A Meta não revelou que seus algoritmos foram projetados para capitalizar as respostas de dopamina dos usuários jovens e criar um ciclo viciante de envolvimento”, dizia a denúncia. A dopamina é um tipo de neurotransmissor que desempenha um papel na sensação de prazer.

De acordo com a denúncia, a recusa da Meta em aceitar a responsabilidade estendeu-se no ano passado ao seu distanciamento do suicídio de uma menina de 14 anos no Reino Unido, depois que ela foi exposta no Instagram a conteúdo sobre suicídio e automutilação.

Um legista rejeitou a alegação de um executivo da Meta de que tal conteúdo era “seguro” para crianças, descobrindo que a menina provavelmente se consumiu em conteúdo prejudicial que normalizou a depressão que ela sentia antes de se matar.

Os estados também alegaram que a Meta está tentando expandir suas práticas prejudiciais para a realidade virtual, incluindo sua plataforma Horizon Worlds e os aplicativos WhatsApp e Messenger.

Ao processar, as autoridades procuram colmatar as lacunas deixadas pela incapacidade do Congresso dos EUA de aprovar novas proteções online para crianças, apesar de anos de discussões.

O procurador-geral do Colorado, Philip Weiser, disse que as revelações do denunciante mostraram que Meta sabia como o Facebook e o Instagram estavam prejudicando as crianças.

“É muito claro que as decisões tomadas pelas plataformas de redes sociais, como a Meta, são parte do que está a causar danos à saúde mental, danos à saúde física e ameaças que não podemos ignorar”, disse ele.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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