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Indústria siderúrgica ucraniana resiste aos males da guerra

- 27 de outubro de 2023

ZAPORIZHZHIA, UCRÂNIA – Zaporizhstal, uma usina siderúrgica da era soviética na cidade de Zaporizhzhia, no sul da Ucrânia, conseguiu até agora continuar funcionando, desafiando a escassez de pessoal, o bloqueio de exportações, os apagões de energia e a ameaça de ataques de mísseis russos.

Ela fechou temporariamente no ano passado, pela primeira vez desde a Segunda Guerra Mundial, e o diretor Roman Slobodianiuk conhece o seu futuro, e o da outrora poderosa indústria siderúrgica da Ucrânia, de forma mais ampla.

Até que os produtores consigam levar o aço aos mercados através do Mar Negro, onde a Rússia continua a representar uma ameaça para o transporte marítimo, há poucas perspectivas de recuperação para um secor que só perde para a agricultura na sua importância para a economia da Ucrânia.

“Se não tivermos portos marítimos abertos, a nossa indústria não sobreviverá e todas as outras (indústrias) nos seguirão”, disse Oleksandr Kalenkov, chefe do sindicato dos produtores de aço da Ucrânia.

As estatísticas do sindicato explicam a avaliação. Nos tempos soviéticos, a Ucrânia produzia mais de 50 milhões de toneladas métricas anualmente. Esse número caiu para 21 a 22 milhões de toneladas métricas em 2021 e, depois da invasão russa no ano passado, a produção atingiu 6,3 milhões em 2022.

A queda é explicada em parte pelos ganhos territoriais da Rússia que levaram à perda de controle ou à destruição de fábricas gigantes, nomeadamente em Mariupol, onde a siderurgia de Azovstal foi palco de alguns dos combates mais ferozes do conflito.

Nos primeiros nove meses de 2023, a produção caiu mais 17% em relação ao ano anterior, para 3,9 milhões de toneladas métricas, mostram os dados mais recentes, embora os números do ano inteiro possam mostrar um aumento modesto.

Outro pequeno ponto positivo é a procura interna, que está a aumentar à medida que a Ucrânia produz mais armas, constrói abrigos antiaéreos e começa a reconstruir vilas e cidades danificadas durante a guerra.

Mas mesmo com o consumo quase a duplicar para 2,6 milhões de toneladas métricas entre janeiro e setembro, isso não é suficiente para sustentar um secor que costumava exportar quatro quintos da sua produção.

Antes da invasão em grande escala, o setor metalúrgico como um todo representava 10% do PIB da Ucrânia e 30% das exportações.

Com as remessas do Mar Negro praticamente inexistentes, as siderúrgicas estão enviando para a Europa a maior quantidade possível de produtos por via férrea.

Dos 1.800 vagões de carga que se deslocam diariamente da Ucrânia para a Europa, a indústria siderúrgica representa cerca de metade e o limite para as exportações ferroviárias é de cerca de 3 milhões de toneladas métricas por ano.

“Se compararmos com o transporte marítimo, custa quatro vezes mais”, disse Slobodianiuk durante uma visita à sua fábrica no início deste mês, acrescentando que este ano as tarifas ferroviárias de carga aumentariam, elevando os custos em mais 20-30%.

Enquanto isso, menos de 100 mil toneladas métricas de aço passaram pelos portos do sul ao redor de Odesa até agora em 2023, disse Stanislav Zinchenko, chefe do grupo de reflexão ucraniano sobre commodities GMK Center, uma pequena porcentagem do que é necessário.

Zaporizhstal espera exportar dois terços de sua produção de 2,4 a 2,5 milhões de toneladas métricas de minério de ferro e aço laminado em 2023. Antes da invasão, a produção era de 4,2 milhões de toneladas métricas por ano.

Kiev está a começar a movimentar cargas através do que chama de “corredor humanitário” que abrange as costas da Ucrânia, Romênia e Bulgária e através da Turquia, depois de a Rússia ter desistido de um acordo pelo qual concordou em não atacar navios que transportassem produtos agrícolas.

Autoridades e executivos do setor siderúrgico esperam que o aço também possa usar a rota, mas é arriscado dada a guerra que assola a Ucrânia e o Mar Negro, e a Rússia aumentou os ataques à infraestrutura portuária dentro e ao redor de Odesa nas últimas semanas.

Além das exportações restritas, as siderúrgicas têm lutado para encontrar pessoal suficiente, apesar de funcionarem com capacidade reduzida.

Várias centenas de funcionários de Zaporizhstal deixaram a cidade no início da guerra devido à proximidade de Zaporizhzhia com as linhas de frente, a apenas 50 quilômetros de distância, e com a maior usina nuclear da Europa que está sob controle russo.

Outros 1.050 foram servir nas forças armadas, 40 dos quais foram mortos, disse Slobodianiuk.

No geral, a fábrica perdeu 20% da sua força de trabalho pré-invasão, de cerca de 10 mil pessoas, acrescentou.

“Estamos no máximo de nossa capacidade de produção por causa (do número de) pessoas.”

O rolo de aço Maksym Medkov disse que sua seção mal tinha gente suficiente para continuar. Cerca de 20 alunos estavam sendo treinados depois que 17 trabalhadores do departamento partiram para o exército.

“As pessoas adoecem ou têm problemas familiares, e então fica difícil”, disse ele.

No entanto, a maioria dos trabalhadores da fábrica disse estar determinada a continuar.

Oleksandr Yasunas, que aos 23 anos parecia deslocado cercado por colegas cobertos de fuligem que trabalham nos vastos altos-fornos da usina desde antes de ele nascer, planejava ficar.

“Todos aqueles que queriam se mudar já o fizeram”, disse ele.

O fornecimento irregular de energia também ameaça reduzir ainda mais a produção, à medida que o inverno se aproxima e a pressão sobre a rede está no seu auge.

No inverno passado, a Rússia atacou o sistema elétrico ucraniano com centenas de mísseis e drones, danificando cerca de 40% da rede. Alguns têm de ser reparados e as temperaturas começaram a cair, aumentando a procura de energia.

“Podemos dizer que os apagões no inverno passado (reduziram) a produção de aço em duas a três vezes”, disse Zinchenko, citando dados de produção dos meses em que os apagões eram mais regulares.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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