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Na primeira vinícola do Japão, a uva mais antiga do país sobrevive

- 14 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 14/07/2023 – Sexta

 Genki Wada passou a manhã procurando meticulosamente por kōmoriga – pequenos insetos que se enterram profundamente nas videiras.

Cuidadosamente, o engenheiro-chefe de viticultura da Iwanohara Vineyard , a mais antiga vinícola em operação do Japão, inspeciona cada uma das 5.500 videiras que compõem os seis hectares de Iwanohara em Kitagata, na província de Niigata.

Até agora, Wada encontrou três bugs após duas horas de trabalho. O sol do meio-dia bate forte e gotas de suor se acumulam em seu pescoço. Iwanohara se concentra em usar o mínimo possível de pesticidas, uma abordagem que significa que Wada está usando uma ferramenta artesanal para desenterrar quaisquer insetos que encontrar.

Durante a estação de crescimento – faça chuva, neve ou faça sol – você pode encontrar Wada e sua equipe de cultivo mais ampla cuidando amorosamente das vinhas dessa maneira manual.

“Ao contrário de muitas outras vinícolas ao redor do mundo, nosso trabalho é caro porque a maior parte é artesanal”, diz Wada. “Nós escolhemos e cortamos à mão – sem máquinas.”

Com vista para as planícies da região de Joetsu e aninhada no sopé das colinas no coração de yukiguni (país da neve), Iwanohara foi fundada em 1890 por Zenbei Kawakami, muitas vezes chamado de pai do vinho japonês. No final do século 19, Kawakami utilizou a ampla modernização da Era Meiji (1868-1912) para introduzir a então obscura bebida ocidental no interior de Niigata, que Kawakami esperava apoiar com uma economia durante todo o ano.

Joetsu é um ambiente hostil para o vinho. A área apresenta temperaturas congelantes no inverno e alta umidade no verão. Nos últimos dois anos, treliças de mais de 2 metros de altura foram danificadas durante o inverno, esmagadas pelo peso da neve. No inverno de 2020-21, uma tempestade trouxe 2,9 metros de neve que enterrou completamente as vinhas. No inverno passado, a queda máxima de neve em um único dia foi de pouco menos de 1,5 metro.

Foi esse ambiente hostil que inspirou o nome de seu vinhedo: traduzido literalmente, Iwanohara pode significar “campo de pedras” ou “terra não cultivada”.

Apesar dos muitos contratempos enfrentados ainda hoje, Kawakami se esforçou para fazer a terra trabalhar para ele – assim como Wada e sua equipe fazem mais de um século depois.

“Uma região adequada para o cultivo de uvas é um local onde há pouca chuva”, diz o gerente de vendas da Iwanohara, Keisuke Imai. “A localização de Iwanohara tem muita chuva e neve, tornando-se um ambiente hostil para o cultivo de uvas.”

A precipitação anual nos últimos 30 anos em Joetsu, de abril a outubro, totalizou 1.135 milímetros. Isso é 1,3 vezes mais do que na região vinícola japonesa mais popular de Kofu, na província de Yamanashi, e duas vezes mais do que em Bordeaux, na França.

“No entanto, as variedades de uvas japonesas criadas por Zenbei se adaptaram ao ambiente hostil, trazendo excelentes vinhos”, diz Imai. “Também é raro o vinho ser feito em áreas com forte nevasca, então isso se tornou parte da história de Iwanohara. Acho que o vinho expressa um terroir que não pode ser provado em outras áreas.”

Só no Japão

A uva premiada de Iwanohara, adequada exclusivamente ao clima de Niigata, é conhecida como Muscat Bailey A – descoberta em 1922 como resultado, segundo o vinhedo, de mais de 10.000 experimentos de cruzamento. A partir desta fruta emblemática, Iwanohara produziu mais de 22 variedades. Kawakami também distribuiu mudas de uva para outros vinhedos em todo o país, tornando a Muscat Bailey A a segunda uva mais plantada no Japão até hoje.

Toda essa experimentação histórica agora está rendendo dividendos para Iwanohara. Seu Miyukibana Tinto ganhou o prêmio do Grande Prêmio no Sakura Japan Women’s Wine Awards deste ano . Juntamente com o Heritage 2020 e o Red Millennium 2021 da vinícola, o Miyukibana Tinto também levou para casa prêmios de ouro no Concurso Mundial de Vinhos Feminários da França em abril.

Apesar da aclamação internacional, os vinhos de Iwanohara são vendidos apenas no mercado interno, sendo seu maior mercado a prefeitura de Iwanaohara.

“Nosso vinhedo é pequeno, então não temos capacidade de vender nosso vinho no exterior”, diz Wada. “Dizemos que nosso vinho é semelhante ao jizake , que significa ‘sakê local’. As uvas crescem em vinhas locais plantadas na terra de Niigata – há uma ligação especial entre isso e o povo local de Niigata que vive aqui e bebe.”

Iwanohara também é formado por uma equipe unida. A equipe de cultivo tem cinco funcionários, incluindo Wada. Durante a colheita e a poda, são contratados até 25 funcionários em tempo parcial para ajudar.

O próprio Wada chegou a Iwanohara em julho de 2022, depois de trabalhar por muitos anos como líder do local de cultivo na vinícola Suntory Tominoka, na província de Yamanashi. No entanto, ele está familiarizado com a terra o suficiente para dizer que as uvas de Iwanohara estão crescendo mais rápido do que o normal este ano.

Anualmente, o número de botões é contado um a um para entender quanto será o rendimento. Normalmente, são produzidas 500.000 garrafas de vinho de 60 a 80 toneladas de uvas colhidas. À medida que as uvas crescem e ganham cor ao longo de julho e agosto, os cultivadores trabalham em um processo chamado tekibō , no qual usam tesouras para cortar os cachos e ajustar o número de cachos de uva em cada galho. Existem mais de 200.000 cachos de Muscat Bailey A sozinhos que devem ser ajustados pela metade.

Terra do saquê, terra do vinho

A casa de Iwanohara pode estar no meio de uma das principais áreas produtoras de saquê do Japão, mas Wada diz que as cervejarias de saquê não são concorrentes.

“Existem 85 fábricas de saquê aqui e apenas 12 vinícolas em Niigata, então as fábricas de saquê não são nossas concorrentes”, diz ele. “Vinho não é o mesmo que saquê, então não tem como alvo os mesmos mercados. Mas realizamos eventos de vinhos com cervejarias de saquê. Somos todos amigos, trabalhando juntos em vez de competir.”

Foto: Japan Times (Não é de surpreender que, após mais de um século de vinificação, Iwanohara tenha acumulado sua cota de elogios. | SAMANTHA MYTHEN)

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