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Oden em Extinção? A Busca pelo Último Oden nas Lojas Japonesas

- 24 de fevereiro de 2024

“O Declínio do Oden Fresco: Uma Mudança nas Lojas de Conveniência” Investigamos por que o oden fresco está desaparecendo das prateleiras

Desde 2007, o dia 22 de fevereiro é comemorado como o Dia de Oden por pessoas que seguem feriados japoneses obscuros.

A razão para esta data é que o número dois pode ser pronunciado como “fu” em japonês, então 22/2 pode soar como “fu-fu-fu”, como se alguém estivesse esfriando os alimentos cozidos bem quentes soprando sobre eles. E como panelas elétricas cheias de oden fresco são um acessório clássico das lojas de conveniência japonesas, nosso repórter achou que seria divertido ver qual loja tinha o que havia de mais badalado.

No entanto, ao discutir o assunto com seus colegas, alguém mencionou que parecia que as lojas de conveniência pararam de vender oden fresco há algum tempo. O nosso repórter nunca havia pensado nisso, mas percebeu que também não via um há algum tempo.

Para ter uma ideia mais clara, ele decidiu ir a todas as lojas de conveniência perto do escritório e ver se vendiam oden . Eram 13 no total, consistindo em quatro grandes redes 7-Eleven, Family Mart, Lawson e Ministop.

▼ Você nunca está longe de uma loja de conveniência no bairro de Shinjuku, em Tóquio.

Entre eles, havia apenas um local Ministop e não havia pote de oden na frente da caixa registradora. No entanto, eles venderam alguns oden pré-cozidos e embalados, vendidos sob a marca própria do gigante varejista Aeon, Top Valu.

Havia três lojas Lawson ao longo de sua rota e nenhuma delas tinha potes de oden também. Apenas um deles vendia oden embalado, mas uma das lojas era uma Lawson Store 100, que é uma espécie de cruzamento entre uma loja de 100 ienes e uma mercearia, então eles vendiam os ingredientes para oden, seja lá o que isso valesse.

Dos quatro 7-Elevens que o nosso repórter encontrou, não havia nada em termos de oden fresco. Três das lojas tinham marca própria de oden pré-cozido em xícara e a última nem tinha.

Family Mart acabou sendo a única loja com a clássica tocha oden pot. No entanto, dos cinco locais visitados pelo nosso repórter, apenas dois tinham oden fresco perto dos registos. Dois outros Family Marts só tinham embalado oden e um não tinha nada.

É verdade que esta foi uma amostra muito pequena do vasto número de lojas de conveniência em todo o país. No entanto, fiz uma pesquisa semelhante em todas as lojas de conveniência num raio de um quilômetro da minha esquina em Osaka, e dos três Lawsons, cinco 7-Elevens e quatro Family Marts, apenas um Family Mart tinha uma panela de oden no contador . Curiosamente, as mesinhas que costumavam guardar as bandejas de oden e os condimentos ainda estavam lá, mas em vez disso tinham pequenos bolos ou pratos do dia em exposição.

Poderíamos logicamente presumir que essas travessas comunitárias, muitas vezes descobertas e úmidas, foram vítimas da pandemia de COVID-19, mas a verdade é que foram marcadas para morrer anos antes do aparecimento da doença. À medida que as principais lojas de conveniência passavam por um período de expansão explosiva no Japão, por volta do início da década de 2010, os custos de preparação do oden e de limpeza das bandejas revelavam-se cada vez mais onerosos.

Nessas lojas também estamos introduzindo máquinas de café recém-preparadas , que rapidamente se tornaram populares entre as pessoas que queriam algo entre ofertas de cafeterias mais sofisticadas e café em lata. Nessa época, o boom do Krispy Kreme havia diminuído e a rede de donuts Mister Donut estava ganhando as manchetes de negócios por arrecadar dinheiro no mercado japonês de donuts.

Quase em uníssono, as principais lojas de conveniência pareceram perceber que já tinham o café, então por que não explorar também o lucrativo mercado de donuts? Isso desencadeou um período de competição acirrada conhecido como “Guerra dos Donuts” ( Donatsu Senso ), em que todas as principais lojas de conveniência e a Mister Donut competiam para ser O lugar dos donuts .

▼ Uma caixa de donuts de loja de conveniência por volta de 2016.

Qualquer pessoa que tenha ido a uma grande loja de conveniência japonesa por volta de 2016 deve ter se lembrado de uma grande vitrine de donuts perto da caixa registradora enquanto o caixa perguntava: “Você gostaria de experimentar um donut com isso?”

E quando chegou a hora de abrir espaço para aquela caixa de donuts, o humilde, mas pesado, pote oden foi o primeiro a ser colocado. Colocando donuts no lugar do oden, eles estariam matando dois coelhos com uma cajadada só, ao se livrarem também dos alimentos cozidos que exigem mais trabalho.

▼ Hoje em dia, é mais provável que você encontre oden fresco em um Lawson na Indonésia do que no Japão.

No entanto, cerca de um ou dois anos depois, todas as lojas de conveniência não conseguiram ver nenhum crescimento significativo no mercado de donuts e, em vez disso, estavam apenas tirando migalhas da participação de mercado da Mister Donut.

▼ Mister Donut estava realmente sentindo a pressão na época e a certa altura ofereceu ofertas de donuts à vontade.

As lojas de conveniência desistiram gradualmente dos donuts e as caixas desapareceram, deixando uma janela para os potes oden regressarem se a pandemia não tivesse esmagado completamente qualquer impulso que pudessem ter tido.

▼ Agora, se você está procurando aquela solução tradicional de oden, Family Mart é sua melhor chance

E assim, neste Dia de Oden no ano do nosso saboroso senhor 2024, vamos abraçar as poucas panelas elétricas oden restantes como uma relíquia nostálgica de uma época mais simples nas lojas de conveniência japonesas. Ver o estado atual de tudo isso me faz desejar tê-lo comprado mais de uma vez nas décadas que morei no Japão. Ainda bem que tirei uma foto uma vez.

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