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Osaka ganha o jackpot na tentativa de se tornar o primeiro resort de cassino do Japão

- 14 de abril de 2023

Crédito: Japan Times – 14/04/2023 – Sexta

Osaka ganhou na sexta-feira o direito de sediar o primeiro resort de cassino do Japão, depois que o governo central aprovou um plano que trará jogos de azar para a ilha de Yumeshima da cidade no segundo semestre de 2029.

Durante uma reunião do governo sobre os chamados resorts integrados, o primeiro-ministro Fumio Kishida disse que concederá a licença para jogos de cassino ao plano conjunto apresentado pela Prefeitura de Osaka e pela cidade de Osaka.

“Os resorts integrados são uma iniciativa necessária para promover o nosso país como uma nação baseada no turismo. Eles atrairão muitos visitantes do Japão e do exterior”, disse Kishida.

O projeto de ¥ 1,08 trilhão (US$ 8 bilhões) é apoiado por um consórcio que inclui MGM Resorts International e Orix. Ambas têm uma participação de 40%, com o restante sendo propriedade de outras 20 empresas, incluindo Panasonic Holdings, Kansai Electric Power Co. e West Japan Railway.

O resort de Osaka será composto por hotéis, lojas e um centro de convenções internacional junto com o cassino. Cerca de 20 milhões de pessoas por ano devem visitar o resort, incluindo 6 milhões de visitantes do exterior. Prevê-se que as vendas cheguem a cerca de ¥ 520 bilhões por ano, com ¥ 420 bilhões provenientes da receita do jogo.

A aprovação de sexta-feira marca o fim de uma busca de 13 anos da cidade e da prefeitura para sediar um cassino.

O plano de um resort com cassino como forma de aumentar a receita do turismo, especialmente de visitantes do leste da Ásia, há muito é apoiado por Osaka Ishin no Kai, o capítulo local da Nippon Ishin no Kai.

A questão sobre a possibilidade de sediar um cassino surgiu nas eleições de domingo para prefeito, governador e as assembléias municipais e da província de Osaka. Os candidatos pró-casino Osaka Ishin venceram não apenas as eleições de liderança, mas também conquistaram a maioria dos assentos em ambas as assembléias, abrindo caminho para a decisão de sexta-feira do governo central.

Mas os oponentes estão preocupados com o aumento do vício em jogos de azar. Os defensores, por sua vez, dizem que regras rígidas para entrar no cassino ajudarão a reduzir o problema.

“As regras são muito rígidas”, twittou o governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, em 26 de março. “O espaço do cassino é de apenas 3% da área total do resort. Cartões My Number (identificação) e passaportes serão necessários para a entrada. Há uma taxa de entrada de ¥ 6.000. Os indivíduos serão impedidos de entrar a pedido de sua família”.

A taxa de entrada de ¥ 6.000 se aplica a residentes japoneses e estrangeiros, não a visitantes estrangeiros.

Houve mais preocupações sobre uma possível liquefação no caso de um terremoto atingir Yumeshima, que está localizado na Baía de Osaka e também é o local da Osaka Kansai Expo 2025.

A cidade de Osaka também foi forçada a gastar 79 bilhões de ienes adicionais para substituir o solo e tomar outras medidas antes da construção, depois que uma pesquisa geológica mostrou que o solo no local do resort pode se liquefazer se um forte terremoto atingir a área.

O recém-eleito prefeito de Osaka, Hideyuki Yokoyama, disse a repórteres em sua entrevista coletiva inaugural na segunda-feira que, embora houvesse preocupações sobre os problemas do solo em Yumeshima durante a campanha, bem como preocupações com o vício em jogos de azar, ele sentiu que foi capaz de obter a compreensão dos eleitores para o projeto.

Pesquisas feitas pelos jornais diários Mainichi Shimbun e Nikkei cerca de uma semana antes da eleição de domingo mostraram que mais moradores de Osaka apoiaram o projeto do cassino do que se opuseram a ele. Mas uma pesquisa da Asahi Shimbun mostrou que mais eleitores se opuseram do que apoiaram o projeto.

Com o projeto do cassino de Osaka agora aprovado, a atenção se voltou para se a Prefeitura de Nagasaki, que espera construir um resort com cassino em Sasebo, será a próxima. O plano de Nagasaki ainda está sendo analisado pelo governo central.

Foto: Japan Times (O primeiro-ministro Fumio Kishida fala em uma reunião do governo em resorts de cassino no gabinete do primeiro-ministro em Tóquio na sexta-feira. | KYODO)

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