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Política de Imigração na África do Sul, Mudanças e Impactos

- 28 de maio de 2024

A queda do apartheid e a nova realidade para migrantes africanos.

Munera Mokgoko, de 33 anos, tinha apenas três anos quando o apartheid caiu na África do Sul. Ela mal se lembra da esperança que acompanhou a libertação negra, moldada pela visão de Nelson Mandela de igualdade social e solidariedade pan-africana.

“A África do Sul não tem Ubuntu”, disse Mokgoko, usando uma palavra Zulu que significa humanidade. Antes das eleições, o Congresso Nacional Africano (ANC) prometeu reprimir os migrantes indocumentados do continente.

O marido tanzaniano de Mokgoko está entre muitos migrantes africanos que se mudaram para a África do Sul após o fim do governo da minoria branca. Eles enfrentaram a frieza da “Nação Arco-Íris”, um termo usado por Mandela para descrever a aspiração de harmonia multicultural do país.

O ressentimento público em relação à imigração tornou-se um tema quente antes das eleições de 29 de maio. Esta é a primeira eleição nacional em que a maioria dos sul-africanos, com idade média de 28 anos, não tem memória do apartheid ou da ascensão do ANC ao poder em 1994.

Idi Rajebo, marido de Mokgoko, e milhares de outros migrantes fugiram da pobreza em países como Tanzânia e Malawi, chegando a Joanesburgo, a “Cidade do Ouro”. Eles se amontoaram em prédios abandonados, enfrentando condições terríveis e hostilidade.

Há nove meses, o bloco de apartamentos Usindiso pegou fogo, matando 77 pessoas, a maioria migrantes, e deixando centenas desabrigados. A Reuters reuniu histórias de sobreviventes, funcionários do governo e advogados, destacando as condições enfrentadas por muitos africanos que buscam uma vida melhor na África do Sul.

O inquérito público concluiu que o incêndio foi causado por um homem sul-africano drogado com metanfetamina, que incendiou o corpo de outro homem para esconder provas de um assassinato. A investigação também culpou a negligência das autoridades locais por permitir que o edifício se tornasse uma zona perigosa.

Para os sobreviventes do incêndio, a provação continua. Muitos dormem nas calçadas ou em tendas improvisadas, enquanto outros vivem em acomodações superlotadas e sujas. Alguns foram deportados por falta de documentos de imigração válidos.

As eleições deste mês podem marcar o fim de uma era para a África do Sul pós-libertação, com o ANC possivelmente perdendo sua maioria parlamentar pela primeira vez. Eleitores estão indignados com problemas nacionais como escassez de habitação, cortes de energia, falta de água, escolas precárias, desemprego e alta criminalidade. A maioria dos principais partidos apresentou planos para reprimir mais duramente os migrantes ilegais, enquanto disputam votos numa disputa acirrada. No mês passado, o governo publicou propostas para reduzir seus compromissos ou retirar-se da Convenção dos Refugiados das Nações Unidas e dos tratados relacionados, para “dissuadir os migrantes econômicos que vêm para a África do Sul disfarçados de requerentes de asilo”, uma medida que permitiria rejeitar prontamente pedidos de asilo considerados falsos.

O Livro Branco provocou protestos de grupos locais de direitos humanos e três agências da ONU – ACNUR, OIM e UNICEF – que disseram que a retirada estabeleceria um precedente negativo e poderia levar crianças nascidas na África do Sul a tornarem-se apátridas.

As propostas contrastam com a mensagem de Mandela, que declarou que os africanos eram “um povo com um destino comum” após se tornar o primeiro presidente democraticamente eleito do país. Em 1994, Mandela destacou a solidariedade africana e a luta conjunta pela liberdade.

O ANC assinou incondicionalmente os tratados de refugiados em 1995 e 1996, sem excluir certos requisitos, como dar aos refugiados os mesmos benefícios sociais que os cidadãos. Em 1997, Mandela enfatizou a importância dos direitos políticos e civis dos refugiados e a união do continente africano.

O Ministro dos Assuntos Internos, Aaron Motsoaledi, que apresentou o livro branco do governo, disse que os migrantes estavam sobrecarregando os recursos da África do Sul, citando um hospital em Musina onde zimbabuanos representavam 70% dos pacientes da maternidade. A Reuters não conseguiu verificar esses números de forma independente.

Motsoaledi também afirmou que migrantes sem documentos permitiam que empregadores reduzissem o salário mínimo e rejeitou qualquer sugestão de xenofobia. “Todo país tem o direito de salvaguardar seus interesses”, disse ele. “Pan-africanismo não significa entrar ilegalmente no país um do outro.”

Andy Chinnah, ativista dos direitos humanos, disse que o tratamento dispensado aos migrantes africanos lembrava o apartheid, mas agora eram os negros de outros países que eram “estranhos”. Ele afirmou que as medidas políticas traíam o legado de Mandela.

“Ele queria uma África unida. Todos os outros presidentes africanos apoiaram-no e ao movimento de libertação para obter a liberdade que desfrutamos hoje”, disse Chinnah. “Não lutamos apenas pela nossa liberdade na África do Sul. Lutamos por uma África livre. Lutamos contra o colonialismo.”

O número de imigrantes legais na África do Sul quase triplicou para 2,4 milhões em 2022, com mais de 80% provenientes da África Subsariana. Migrantes representam cerca de 4% da população, sendo Zimbábue, Moçambique, Lesoto e Malawi os principais países de origem. Os números oficiais não incluem migrantes indocumentados, e as autoridades deportam entre 15.000 e 20.000 migrantes sem documentos por ano.

Migrantes da África Subsariana, onde a agricultura é a principal fonte de subsistência, correm grandes riscos para alcançar a economia mais industrializada da África do Sul. Eles trabalham como cuidadores de crianças, garçons, seguranças, garimpeiros artesanais e lojistas.

Dos 19 migrantes sobreviventes entrevistados, nove, incluindo Rajebo, disseram que tinham vistos válidos, mas perderam os documentos no incêndio. Os outros 10 não tinham documentos de imigração válidos. A Reuters não conseguiu verificar suas histórias de forma independente.

Há uma frustração pública generalizada com os migrantes indocumentados na África do Sul, especialmente entre os jovens. Uma pesquisa com 1.000 pessoas entre 18 e 24 anos, publicada pela Ichikowitz Family Foundation, mostrou que 88% acreditam que migrantes ilegais tiram empregos e recursos dos sul-africanos, 86% dizem que aumentam a criminalidade e 85% acham que deveriam ser removidos à força.

A Operação Dudula, fundada em 2021, visa livrar a África do Sul de migrantes ilegais, culpando-os por muitos problemas sociais e econômicos. O movimento tem milhares de seguidores e é conhecido por organizar manifestações contra trabalhadores migrantes ilegais e realizar ataques a empresas estrangeiras. A Operação Dudula registrou-se como partido político, mas foi excluída das eleições por perder o prazo para apresentação de candidatos.

Cerca de metade dos migrantes sobreviventes do incêndio de 31 de agosto em Joanesburgo disseram ter sido ameaçados e intimidados por membros da Operação Dudula. Dois meses antes do incêndio, membros do Dudula invadiram o prédio, exigindo identificação de estrangeiros e batendo em moradores. No dia seguinte ao incêndio, membros do Dudula insultaram sobreviventes desabrigados.

“Esses estrangeiros devem voltar para casa ou morrer”, diziam em Zulu, segundo Omari Hanya, um sobrevivente tanzaniano.

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