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Produtor de tomate atinge o ponto ideal com marketing viral de raças incomuns

- 28 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 28/07/2023 – Sexta

Uma fazenda de tomate em Niigata criou um rebuliço nas mídias sociais por meio de uma estratégia de marketing inventiva, com pedidos chegando de todo o Japão, apesar do próprio proprietário não gostar tanto da famosa fruta.

O segredo do sucesso da Soga Farm reside não apenas na doçura de seus tomates, mas também nos nomes incomuns que a empresa usa para marcar diferentes variedades de tomates, com seus famosos tomates Dark Side tendo gerado para a fazenda um grande número de seguidores online.

Shinichi Soga, 45, é agricultor de terceira geração e presidente da empresa. Ele criou nomes exclusivos para os vários tipos de tomates que a empresa vende, que rapidamente se tornaram virais no Twitter e aumentaram significativamente sua receita de vendas nos últimos anos.

Depois de se formar na Universidade de Agricultura de Tóquio, Soga trabalhou como voluntário de cooperação internacional no Japão, fornecendo orientação técnica sobre o cultivo de safras em países africanos como a Costa do Marfim e o Senegal.

Mas ele admite que inicialmente a agricultura era apenas um meio de sustentar suas viagens ao exterior. “Nunca planejei cultivar no Japão. Sempre pensei que tomates eram ruins.”

No entanto, Soga decidiu aos 27 anos reconstruir o negócio agrícola de sua família depois que ele começou a ter dificuldades financeiras. Ele começou cultivando chicória, alcachofra e outros vegetais ocidentais que trouxe da França, mas as vendas nunca aumentaram. Eventualmente, ele se voltou para a comida que mais desprezava – tomates.

Soga encomendou vários novos tipos de mudas e utilizou técnicas agrícolas que lhe foram transmitidas por sua família. Após cerca de cinco anos selecionando as melhores variedades de tomate e refinando-as por meio do feedback dos clientes, ele conseguiu aperfeiçoar um tomate firme e com sabor doce, que ele pensou que poderia ser um sucesso.

Cheios de sabor umami, os tomates foram um sucesso depois de serem comercializados como Gold Stripe Tomatoes, com o nome vindo das listras radiais douradas na parte inferior da fruta, mas as vendas despencaram na primavera de 2020 após o impacto da pandemia de COVID-19. .

Como seus tomates são cultivados em sua fazenda durante o inverno em uma região que costumava ser conhecida como província de Echigo, agora localizada na província de Niigata, Soga os chamou de Etto Tomatoes, que significa “tomates de inverno”. Mas, apesar de seus melhores esforços, os pedidos continuaram lentos, embora ele tenha mudado para vendas online.

Foto: Japan Times (Dark Side Tomatoes criou um burburinho online para Soga Farm na província de Niigata. | CORTESIA DE SOGA FARM / VIA KYODO)

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