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Proprietário da Seven-Eleven diz que novo comitê revisará spinoffs e IPOs

- 7 de abril de 2023

Crédito: Japan Times – 07/04/2023 – Sexta

A Seven & I Holdings disse que considerará opções estratégicas, incluindo cisões e listagens públicas, à medida que busca aumentar o retorno dos acionistas em resposta às perguntas do fundo ativista ValueAct Capital Management sobre sua estrutura de conglomerado.

Um novo comitê de revisão de membros externos do conselho recomendará mudanças e as executará, disseram os oito diretores independentes em um comunicado na quinta-feira. A Seven & I também anunciou uma mudança em suas operações financeiras e de cartão de crédito e estabeleceu uma meta de oferecer maiores retornos aos acionistas por meio de melhor fluxo de caixa, pagamentos e crescimento em seus negócios de lojas de conveniência.

A ValueAct tem pressionado a Seven & I para melhorar sua avaliação, pedindo ao varejista com sede em Tóquio que “busque uma reforma estrutural ousada e a busque com urgência”. O investidor está pressionando a Seven & I a restringir seu foco de negócios para a 7-Eleven, que, segundo ele, pode se tornar uma campeã global como uma franquia de loja de conveniência e aumentar o valor da empresa.

“Estamos comprometidos em avaliar rigorosamente as oportunidades para criar valor para todas as partes interessadas e ajustar nossas estratégias de médio e longo prazo de acordo”, disseram os diretores no comunicado.

No início desta semana, o fundo disse que tinha “pouca confiança no resultado” da estratégia atual do varejista e pediu à administração que respondesse às suas perguntas em uma carta aberta ao conselho da empresa no início desta semana. O varejista global está aderindo a uma estrutura de conglomerado e o conselho não está considerando alternativas estratégicas e deve explicar o porquê, escreveu o investidor ativista.

A empresa também recebeu uma recomendação para uma nova estrutura de conselho da ValueAct que exclui quatro membros atuais, disse o CEO Ryuichi Isaka depois que a empresa divulgou seus resultados na quinta-feira. A proposta está sendo discutida internamente e a empresa planeja responder dentro de uma semana ou duas, disse ele.

“Nosso plano e a carta separada dos membros do conselho foram abrangentes e responderam às perguntas até certo ponto”, disse Isaka durante uma teleconferência de resultados. “Daremos uma visão clara pela empresa em meados de abril.”

O varejista previu lucro operacional de ¥ 513 bilhões (US$ 3,9 bilhões) para o ano fiscal até fevereiro de 2024, abaixo da média de ¥ 526 bilhões projetada pelos analistas. A perspectiva para as vendas do ano inteiro também ficou um pouco aquém das expectativas dos analistas.

A Seven & I disse em materiais de apresentação que continuará pagando dividendos, melhorará o fluxo de caixa operacional, abraçará a integridade financeira e se concentrará no crescimento de seus negócios de lojas de conveniência, a fim de aumentar a taxa de retorno total dos acionistas para 50% ou mais por meio do ano fiscal. 2025.

Dentro das operações financeiras da Seven & I, a empresa transferirá seus negócios de cartão de crédito e dinheiro elétrico Seven Card para o Seven Bank, de sua unidade de serviços financeiros Seven.

A Seven & I também vendeu suas lojas da Barneys Japan para a varejista Laox Holdings, de acordo com um comunicado da Laox na quinta-feira. Os termos do acordo não foram divulgados.

Em abril passado, a Seven & I disse que reformulou seu conselho para que a maioria fosse formada por diretores externos independentes. Em novembro, anunciou a venda de sua loja de departamentos Sogo & Seibu por um valor empresarial de cerca de 250 bilhões de ienes para a empresa de private equity Fortress Investment Group. A transação do acordo, que estava programada para ser concluída em março, está atrasada, afirmou.

A Seven & I anunciou em 9 de março o fechamento de aproximadamente uma em cada quatro de suas lojas Ito-Yokado no Japão para se concentrar mais em suas principais operações de alimentos e lojas de conveniência, marcando a mais recente resposta do varejista à pressão do ValueAct.

As ações do varejista caíram até 12% após o anúncio de março, mas recuperaram parte dessa queda para negociar em torno de ¥ 6.000. A franquia global 7-Eleven, como uma empresa listada independente, pode valer até 8.500 ienes por ação, de acordo com o ValueAct.

A Seven & I tem mais de 83.000 lojas em todo o mundo, incluindo a franquia de postos de gasolina Speedway nos Estados Unidos. A empresa é mais conhecida por suas lojas 7-Eleven, e suas operações incluem os restaurantes Denny’s no Japão, a rede de supermercados Ito-Yokado e até seu próprio banco.

Foto: Japan Times

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