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Quarta onda da Covid-19 preocupa o Japão

- 2 de abril de 2021

O que parece ser uma quarta onda de COVID-19 está se materializando no Japão poucas semanas depois que o país começou a facilitar as contramedidas contra vírus.

Havia preocupações de que começar a suspender o estado de emergência no início de fevereiro nas regiões mais populosas do país poderia desencadear uma recuperação viral, mas talvez não tão cedo ou em muitas partes do país.

O ressurgimento é mais pronunciado onde a ordem foi suspensa no início de fevereiro, o que implica na possibilidade inquietante de que na grande área metropolitana de Tóquio – onde a declaração foi encerrada semanas depois, em 22 de março – um aumento atrasado está se aproximando rapidamente.

Enquanto o governo central pesa restrições mais rígidas, os líderes regionais já começaram a soar o alarme.

Na quarta-feira, a prefeitura de Osaka relatou 599 casos de COVID-19, o maior número em um dia desde 23 de janeiro.

Das 47 prefeituras do país, 34 viram um salto significativo em novos casos entre 21 e 28 de março em comparação com as semanas anteriores, principalmente nas prefeituras de Miyagi, Aichi, Hyogo, Okinawa, Osaka e Yamagata, bem como em Tóquio.

“Entramos em uma quarta onda”, disse o governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, na segunda-feira, descrevendo seus planos de enviar um pedido formal ao governo central para designar Osaka como uma área que precisa de medidas antivírus mais rígidas de acordo com uma emenda legal aprovada em fevereiro. Isso daria a ele a capacidade de impor multas monetárias às empresas que não cumprirem as repetidas solicitações de fechamento antecipado e uma ordem subsequente para fazê-lo.

Essas medidas podem entrar em vigor em Osaka já na quinta-feira, de acordo com relatos da mídia.

O governador de Aichi, Hideaki Omura, disse na segunda-feira que os novos casos estão se recuperando “sem dúvida”, enquanto o governador de Miyagi, Yoshihiro Murai, disse que a prefeitura não tem mais leitos de hospital disponíveis para pacientes com COVID-19.

O estado de emergência – que foi declarado no início de janeiro em 11 prefeituras, depois estendido em todos, exceto um lugar, a prefeitura de Tochigi – foi levantado em seis prefeituras no início de fevereiro, incluindo Osaka.

A ordem não foi levantada nas demais localidades – a capital e as prefeituras vizinhas de Kanagawa, Chiba e Saitama, que juntas constituem a grande área metropolitana de Tóquio – até o dia 22 de março.

A suposição natural é que, como Osaka, a região da capital – a área mais populosa do Japão – está destinada a um ressurgimento tardio.

Pode já ter começado.

Os casos em todo o país têm se mantido estáveis ​​ou aumentando desde o início de março, mas o aumento se intensificou nas últimas semanas.

Embora o surto mais recente ainda esteja em seus estágios iniciais, existem vários fatores que diferenciam a quarta onda das anteriores, tanto em natureza quanto em tamanho.

Surtos regionais de gravidade variável, agravados por uma profunda fadiga sentida por milhões de ansiosos por aproveitar o clima mais quente e um número crescente de casos ligados a variantes mais contagiosas do vírus, estão contribuindo para um tipo totalmente diferente de surto doméstico que os especialistas temem. ser imune a contramedidas passadas.

“O ressurgimento está desarticulado em várias partes do país; as variantes do coronavírus continuam a se espalhar em um ritmo mais rápido e as pessoas estão começando a relaxar devido à fadiga do vírus ”, disse Koji Wada, professor de saúde pública da Universidade Internacional de Saúde e Bem-Estar e membro do painel de especialistas do governo sobre o vírus. “Estamos vendo um novo tipo de surto”.

Nos últimos 15 meses, o Japão experimentou três ondas de COVID-19, cada uma maior que a anterior.

Enquanto as pessoas mais velhas representaram a maioria das pessoas infectadas durante a primeira onda, que atingiu o pico em abril, a segunda onda em julho consistiu principalmente em jovens e infecções em cluster. A terceira onda, que atingiu o pico no início de janeiro, apresentou aglomerados ocorrendo de forma mais ampla em diferentes tipos de lugares – de prédios de escritórios e restaurantes a casas e prédios de apartamentos – o que tornou difícil para as autoridades rastrearem as rotas de infecção.

Kazuyuki Aihara, professor do Centro Internacional de Pesquisa de Neurointeligência da Universidade de Tóquio, acredita que uma recuperação no tráfego de pedestres durante os estágios finais do estado de emergência é a culpada pelo recente ressurgimento.

Aihara faz parte de uma equipe de pesquisadores que anunciou recentemente o desenvolvimento de um sistema de alerta precoce para surtos futuros com base em dados de pacientes, análise do movimento em massa de pessoas em locais públicos e centros de transporte, bem como o uso de biomarcadores – um indicador que os profissionais de saúde podem usar para medir a presença ou gravidade de uma doença infecciosa.

A pesquisa da equipe foi usada para prever retroativamente os picos da primeira, segunda e terceira ondas do Japão.

“As pessoas vão começar a sair de casa, ver os amigos e, lenta mas seguramente, voltando à vida normal”, explicou Aihara.

Aihara tem dúvidas sobre a capacidade do governo de rastrear infecções desde que ele próprio teve um contato próximo no ano passado, depois que um colega foi infectado. Ele nunca recebeu ligações de funcionários públicos, nem foi instruído a se isolar ou procurar um teste de vírus, embora tenha feito as duas coisas voluntariamente.

“É crucial que os esforços para rastrear infecções e perseguir clusters sejam melhorados drasticamente, ou então o vírus se espalhará sem controle”, disse ele. “Reduzir o fluxo de pessoas pode ser a única maneira de prevenir um surto massivo.”

Pesquisadores da Universidade Tsukuba acreditam que, mesmo que o calendário de vacinação no Japão seja acelerado, o impacto na onda em curso seria limitado.

De acordo com a pesquisa, o surto em Tóquio pode atingir o pico em maio, com 1.850 casos por dia, se a cidade não começar a vacinar os residentes até então. Mesmo que isso aconteça, e mais de 35.000 residentes são vacinados diariamente, o relatório alertou que a capital ainda pode receber mais de 1.650 casos todos os dias.

Talvez a preocupação mais óbvia seja o tamanho e o comprimento da quarta onda. Vários sinais indicam que o surto será significativo, especialmente porque os novos casos estavam se estabilizando em um nível elevado antes de começar.

Durante a segunda onda, novos casos atingiram o pico de 1.605 em 7 de agosto. Em comparação, na terça-feira os casos em todo o país chegaram a 2.000, gerando preocupações de que novos casos poderiam superar a terceira onda antes que os idosos começassem a receber vacinas em abril.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Tóquio
Jonathan Miyata