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Skatistas japoneses brilham no retorno dos X Games ao Japão

- 15 de maio de 2023

Crédito: Japan Times – 15/05/2023 – Segunda

Quando Tony Hawk, um ícone do skate e talvez ainda a maior estrela do esporte aos 55 anos – ele comemorou seu aniversário na sexta-feira – foi questionado sobre sua opinião sobre os skatistas japoneses pela mídia japonesa em Chiba na tarde de sábado, ele deu uma resposta que você pode esperar dadas as circunstâncias.

“Acho que os skatistas japoneses estão entre os melhores”, disse Hawk. “Alguns deles são os mais progressivos, os mais consistentes, os mais emocionantes, e eu sinto que o skate japonês atingiu a maioridade. Eles são os únicos a serem derrotados agora.”

Foi mais do que uma resposta padronizada para apaziguar os fãs locais. Isso ficou aparente algumas horas depois, quando as mulheres japonesas conquistaram todas, exceto duas, das seis primeiras medalhas de skate concedidas no X Games Chiba 2023.

Os X Games, a famosa competição de esportes de ação, voltaram ao Japão pela segunda vez no fim de semana passado, e o desempenho dos skatistas japoneses foi um dos destaques durante um fim de semana chuvoso no Zozo Marine Stadium.

O X Games reúne o que há de melhor e mais brilhante no mundo dos esportes de ação. O estádio dos fuzileiros navais de Chiba Lotte, que normalmente hospeda o beisebol, foi transformado em um paraíso de esportes de ação para skatistas, pilotos de BMX e atletas de Moto X.

Ryan Williams ficou de cabeça para baixo e paralelo ao solo no evento BMX park best trick e deu uma cambalhota frontal em um telhado montado no curso. A superestrela do skate americano Nyjah Huston fez uma aparição surpresa no evento de rua masculino, enquanto os pilotos do Moto X surpreenderam a multidão acelerando em uma pista no campo central e subindo no ar para executar backflips, front flips e muito mais em motocicletas.

Hawk até competiu ao lado de um campo com metade de sua idade no evento de melhor truque vert masculino, apesar de não estar 100% depois de quebrar o fêmur no ano passado. A lenda do skate levou algumas corridas antes de acertar uma manobra, e ele comemorou levantando os dois braços para o céu enquanto descia a rampa de joelhos antes de jogar o capacete para a multidão.

O domínio do skate feminino no Japão não dava sinais de diminuir, com Cocona Hiraki conquistando o ouro no skate feminino e Yurin Fuji levando o bronze. A americana Ruby Lilley conquistou a prata no evento. Momiji Nishiya e Rizu Akama conquistaram a prata e o bronze, respectivamente, no skate feminino de rua atrás da vencedora Rayssa Leal do Brasil.

Ambos os eventos foram limitados à rodada de qualificação de sexta-feira, depois que a rodada final de sábado foi cancelada por causa da chuva.

“A rodada final foi cancelada por causa da chuva, mas consegui jogar da maneira que esperava durante a fase de qualificação e vencer, então este X Games é uma grande lembrança para mim”, disse Hiraki durante uma cerimônia improvisada de medalha.

Lilley, que ficou muito feliz por ganhar sua medalha de prata, repetiu as palavras de Hawk sobre os skatistas japoneses.

“Eles apenas elevaram o nível das mulheres muito, muito, muito alto”, disse Lilley. “É muito inspirador e realmente me motiva a melhorar e me sair melhor nessas competições. Então eles são super inspiradores para andar de skate e pessoas super legais, doces e humildes.”

Os japoneses levaram para casa duas medalhas no skate. Ginwoo Onodera, de 13 anos, tornou-se o mais jovem vencedor da medalha de ouro na competição masculina de rua com uma performance eletrizante no domingo. O evento também foi reduzido para uma rodada e contou com 15 skatistas por causa da chuva.

“Eu me diverti muito aqui e consegui superar até a mim mesmo”, disse Onodera.

Moto Shibata, que Hawk chamou de um dos melhores patinadores vert do mundo, mais tarde levou a prata na melhor manobra vert masculina.

“É realmente emocionante”, disse Hawk. “Venho para o Japão desde os anos 80, e o skate sempre foi mais marginal aqui. Havia skatistas, mas não vimos muitos de nível profissional. Agora eles estão entre os melhores.”

O piloto de BMX Yu Katagiri também conquistou o ouro para o Japão no BMX flatland.

Foto: Japan Times (Yurin Fuji, vista realizando um diaster durante a competição feminina de skate park park, foi uma das seis skatistas japonesas a ganhar medalhas durante os X Games Chiba 2023. | BOBBY SCHAUB)

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