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‘Stakeout Diary’: Um assassino em fuga, dois sapatos desportivos do pós-guerra – noir no seu melhor

- 7 de junho de 2023

Curiosidade; Japan Times – 07/06/2023 – Quarta

Jimbocho, uma área de Tóquio entre o rio Kanda e o Palácio Imperial, é o sonho de qualquer amante de livros. Romances esgotados, pôsteres antigos de cinema, coleções de ensaios e tomos acadêmicos se alinham nas prateleiras de suas muitas livrarias usadas, ocasionalmente derramando-se em carrinhos de rua do lado de fora. É fácil passar horas passeando por seus becos, caçando as vozes do passado.

Essa caçada é o que trouxe Titus Boeder ao bairro um dia na primavera de 2004. Um negociante de livros antigos de Londres especializado em material do Extremo Oriente, Boeder estava examinando o que as lojas de antiquários tinham a oferecer quando se deparou com uma pilha de fotografias.

Cada uma medindo 20,3 × 25,4 centímetros, as imagens monocromáticas retratam o que parecem ser uma dupla de detetives – um talvez na casa dos 20 anos, com um nariz grego bem definido; o outro, de cabelo curto, transmitindo a confiança do sócio sênior; ambos vestindo sobretudos sobre seus ternos de três peças. Eles parecem estar vasculhando os bairros da classe trabalhadora na capital, conversando com donos de lojas, visitando bares sujos e dando uma tragada em cigarros. O cenário de fundo sugere que as fotos foram capturadas não muito depois da guerra.

O lojista disse a Boeder que as imagens podem ser fotos de um filme e, de fato, há algo cinematográfico nelas, mas Boeder não pôde deixar de se sentir perplexo. Se tivessem sido tirados de um filme, ele pensou consigo mesmo, ele não teria visto? Enquanto os detetives carregam uma espécie de frieza sem esforço, os outros nas cenas – os figurantes – não parecem atores. Há um forte sopro de realismo nas imagens, embora algumas das fotos tenham sido claramente colocadas.

Voltando à loja no dia seguinte, Boeder comprou todas as 120 impressões e as mandou de volta para casa. “Quando eles chegaram a Londres, tive a primeira chance de observá-los com atenção”, diz ele por e-mail. “Cada imagem tinha uma energia dentro dela que estava além das palavras.”

Algumas das fotos vieram embaladas em uma velha caixa verde de papelão Fujifilm com o nome do fotógrafo gravado: Yukichi Watabe.

Embora Boeder tenha lidado com livros fotográficos japoneses do pós-guerra por muitos anos – incluindo publicações de pesos pesados ​​como Ken Domon e Ihei Kimura – ele nunca tinha ouvido falar de Watabe. Isso criou outro quebra-cabeça: por que esse fotógrafo claramente talentoso não era mais conhecido?

“Comprei livros e catálogos de exposições que incluíam seu trabalho”, diz Boeder, acrescentando que nenhum desses materiais publicados tinha a qualidade vista em sua descoberta inicial de Jimbocho. De alguma forma, diz ele, aquele estilo “permaneceu indescritível” – o outro material de Watabe não tinha o sentimento presente nesta pilha de fotografias.

O outro mistério era o próprio assunto. As linhas gerais eram claras: as fotos de Watabe retratam uma investigação policial. Uma das imagens inclui uma porta de escritório; os kanji para “ satsujin jiken ” (caso de assassinato) estão escritos em um pedaço de papel preso a um batente de porta.

“Estávamos lidando com uma investigação de assassinato… mas sério?” diz Boeder. A polícia “jamais permitiria que um fotógrafo acompanhasse uma investigação policial em andamento. Nem no Japão, nem em nenhum outro lugar do mundo. Aqui, tínhamos um registro quase diário de policiais em busca de pistas: hotéis baratos, salas de espera em estações de trem, pequenas estradas de terra.

“Quem, exatamente, eles estavam procurando?”

Desenterradas por Boeder décadas depois de terem sido capturadas pelas lentes de Watabe, essas fotografias sombrias e noir de uma investigação policial em Tóquio despertaram o interesse de todo o mundo e desencadearam uma nova investigação sobre suas origens, uma que ofereceria um vislumbre do tumulto da década de 1950. Japão enquanto trabalhava para se reconstruir da devastação da Segunda Guerra Mundial.

Foto: Japan Times (Tsutomu Mukaida e Katsumi Midorikawa patrulham as ruas em uma das fotografias de Yukichi Watabe. | ©JCII COLECTION)

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