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Suicídio continua sendo uma “sombra” a muitos japoneses

- 14 de junho de 2020

Eriko Kobayashi tinha 21 anos quando tentou se matar.

“Parecia que um peso estava sendo tirado dos meus ombros”, diz Kobayashi, olhando 21 anos para a primeira de suas quatro tentativas de suicídio. “Senti que todos os meus problemas estavam prestes a desaparecer e eu ficaria confortável. Eu me senti liberto.

Na época, Kobayashi estava trabalhando em uma editora em Tóquio, tendo finalmente encontrado um emprego após uma pesquisa longa e frustrante depois de se formar na faculdade durante a “era do gelo no emprego” do Japão nos anos 90. As horas de horas extras não remuneradas logo a deixaram exausta, e seu salário era tão baixo que ela começou a roubar comida de supermercados.

Kobayashi finalmente decidiu tomar uma overdose de pílulas que lhe haviam sido prescritas para lidar com problemas de saúde mental e acordou em um hospital três dias depois, depois que um amigo a encontrou inconsciente.

Agora com 42 anos, Kobayashi trabalha para uma organização sem fins lucrativos relacionada a problemas de saúde mental e também escreveu quatro livros que tratam de aspectos de sua vida, incluindo sua luta contra a depressão, seu tempo vivendo de bem-estar e seu relacionamento com sua família.

Embora agora possa relembrar suas tentativas de suicídio e refletir que teria sido “um desperdício” se ela tivesse morrido na época, ela sabe que muitos outros estão sofrendo como ela.

“É difícil pedir ajuda”, diz Kobayashi. “Quando alguém decide tirar a própria vida, é provável que tenha tido muita decepção na vida. Talvez eles tenham sofrido bullying na escola e a professora não tenha feito nada ou as outras crianças apenas tenham ficado paradas e assistindo. Talvez eles quisessem que seus pais agissem de uma certa maneira e não o fizeram. Quando você tem uma série de decepções e sente esse desespero, a sensação de que ninguém irá ajudá-lo, mesmo que você peça, fica mais forte. ”

O Japão fez grandes progressos na redução de sua taxa de suicídio desde os dias sombrios do final dos anos 90, quando as demissões provocadas pela crise financeira asiática ajudaram a elevar o número de casos anuais acima de 30.000 pela primeira vez em 1998.

O número atingiu um pico de 34.427 em 2003, mas desde então vem diminuindo a cada ano desde 2009. No ano passado, o número caiu para 20.169, o menor desde que as autoridades começaram a manter registros em 1978.

Especialistas creditaram uma economia em melhoria e a introdução da Lei Básica de Prevenção ao Suicídio em 2006 como as principais razões para a redução nos números. No entanto, o fato de o Japão ainda ter a maior taxa de suicídio entre os países do Grupo dos Sete – 16 por 100.000 pessoas – prova que ainda há muito trabalho a ser feito.

Para as milhares de pessoas diretamente afetadas, pode ser difícil escapar da sombra do suicídio.

“Conheci minha esposa há cerca de 10 anos e nos casamos em novembro de 2014”, diz “Yuki”, um funcionário de 33 anos da prefeitura de Ibaraki cuja esposa sofre de depressão e tentou se matar em mais de uma ocasião. .

“Ela não pode trabalhar, não pode fazer as tarefas diárias, perde a confiança, pensa negativamente em si mesma e quando fica mais forte, ela diz que quer se matar”, diz Yuki, que pediu para ser chamado pelo pseudônimo. devido a preocupações com a privacidade. “No começo, tentei melhorar as coisas para ela, mesmo que fosse apenas um pouco, mas há um limite para o quanto você pode fazer por conta própria. Às vezes eu tentava ajudá-la e isso realmente me afetava.

Yuki acabou encontrando ajuda da Light Ring , uma organização sem fins lucrativos que ensina os jovens a apoiar amigos ou parceiros que são suicidas, além de cuidar de sua própria saúde mental.

O diretor do anel de luz Ayaka Ishii diz que sentimentos de desespero ou raiva podem transmitir facilmente para jovens que estão tentando ajudar, e muitos lutam para lidar com isso.

Ishii diz que é importante que os jovens que apoiam alguém cuidem de seu próprio bem-estar, busquem ajuda de outras pessoas e mantenham um senso de distância. Ela enfatiza a importância da “escuta ativa” – saber quando oferecer conselhos ou dar um empurrãozinho amigável, oferecendo um ombro para chorar.

Ishii também reconhece as dificuldades que acompanham esse papel.

“Uma coisa que eu sempre os ouço perguntando é como eles devem responder se receberem uma mensagem da pessoa no meio da noite”, diz Ishii. “A comunicação nas mídias sociais é frequente e rápida, e uma resposta pode chegar em segundos. Como você cria um pouco de distância quando se sente cansado? E se a pessoa morrer no momento em que você não estiver respondendo? Esses são alguns dos problemas com os quais eles precisam lidar. ”

Embora o número total de suicídios no Japão tenha caído constantemente nos últimos 10 anos, o número de jovens se matando permaneceu teimosamente constante. Um total de 659 pessoas com menos de 20 anos morreram por suicídio no ano passado, um aumento de 60 em relação ao ano anterior. Essa foi a única faixa etária a ver um aumento.

A morte de Hana Kimura, uma lutadora profissional de 22 anos e estrela do reality show “Terrace House”, que aparentemente se matou no mês passado depois de receber um fluxo de mensagens negativas nas mídias sociais, trouxe de volta a questão do suicídio juvenil. para os holofotes nacionais.

Midori Komori pode se relacionar. Ela e o marido, Shinichiro, lutam para aumentar a conscientização sobre as consequências do bullying desde que sua filha de 15 anos, Kasumi, se matou em 1998, depois de ser assediada por três colegas de escola.

Midori e Shinichiro sabiam que Kasumi estava sendo intimidado e tentaram várias maneiras de pará-lo, incluindo falar com a escola e a associação de pais e professores várias vezes e levar a filha a uma clínica psiquiátrica. Quando isso não deu certo e Kasumi tirou a própria vida, o casal tentou encontrar respostas entrando em contato com a escola e escrevendo cartas aos colegas de classe da filha e aos pais.

O Bond Project é uma organização sem fins lucrativos de Tóquio que ajuda mulheres que sofrem de problemas na adolescência e na faixa dos 20 anos. | Projeto Cortesia de Bond
O Bond Project é uma organização sem fins lucrativos de Tóquio que ajuda mulheres que sofrem de problemas na adolescência e na faixa dos 20 anos. | Projeto Cortesia de Bond

A escola, no entanto, negou que houvesse algum tipo de bullying, e os pais devolveram as cartas fechadas ou disseram aos Komoris para deixá-los sozinhos. Midori e Shinichiro acabaram se afastando de uma comunidade que preferia dar as costas, em vez de enfrentar uma verdade dolorosa, e o casal tenta, desde então, educar crianças e professores sobre os perigos do bullying por meio de sua organização sem fins lucrativos, o Gentle Heart Project .

“A internet e as mídias sociais significam que as coisas mudaram completamente nos anos desde que Kasumi morreu”, diz Midori. “As pessoas pensam que estão apenas provocando pessoas na internet e isso não é grande coisa, mas é como uma bomba explodindo para a pessoa que a recebe.

“Quando muitas pessoas fazem isso, as pessoas pensam que sua parte no mal é muito pequena”, diz ela. “Mas o que é pior: ser intimidado por uma pessoa ou intimidado por 100 pessoas? Até as crianças do ensino fundamental podem entender isso. ”

O bullying, no entanto, é apenas uma das muitas razões pelas quais os jovens tiram suas próprias vidas. Outros fatores podem incluir relacionamentos familiares, abuso, pressão acadêmica, problemas de saúde mental ou preocupações financeiras.

Jun Tachibana, que lidera a organização sem fins lucrativos Bond Project, com sede em Tóquio, que ajuda mulheres que sofrem de problemas na adolescência e na casa dos 20 anos, diz que costuma encontrar jovens que sentem que não há lugar para elas na sociedade.

“Essas crianças sentem que não há saída para elas, e o lugar onde procuram ajuda é muito importante”, diz Tachibana. “Geralmente são crianças que tiveram más experiências com adultos, para que não confiem nelas. Muitos deles optam por não procurar ajuda de adultos e tentam resolver seus problemas. Então, quando agem por impulso, não têm a quem recorrer. ”

A legislação de bem-estar infantil no Japão cobre apenas crianças de até 18 anos de idade, e Tachibana diz que jovens acima dessa idade que estão sofrendo abuso nas mãos de um membro da família geralmente passam despercebidos.

“Uma jovem nessa situação veio até nós hoje e a levamos às autoridades para lidar com isso, mas não sei se ela receberá proteção ou não”, diz Tachibana. “Como as coisas estão agora, não há muito entendimento em relação às pessoas que são abusadas por um membro da família.”

Alguns grupos de prevenção ao suicídio sentem que é necessária uma abordagem proativa para encontrar as pessoas que escapam das fendas da sociedade.

Jiro Ito é o chefe da OVA , uma organização sem fins lucrativos que usa tecnologia da informação e comunicação para conectar as pessoas que pensam em tirar suas próprias vidas com grupos que podem ajudá-las. Ito trabalhava em uma clínica de saúde mental e foi lá que ele percebeu que as pessoas que pensam em suicídio raramente verbalizam suas intenções.

Ito fez uma pesquisa sobre a frequência com que as pessoas digitam “Eu quero morrer” ou frases semelhantes nos mecanismos de busca na Internet, e ele ficou chocado ao descobrir que isso geralmente ocorre cerca de 130.000 vezes por mês no Japão. Com isso em mente, Ito fundou o OVA e começou a usar a tecnologia de publicidade para fazer com que as informações sobre os serviços de prevenção de suicídio sejam exibidas automaticamente nas telas de computadores ou telefones sempre que o usuário pesquisar palavras ou frases relacionadas ao suicídio.

“É muito difícil encontrar pessoas que estão pensando em se matar”, diz Ito. “Usamos um sistema de publicidade originalmente destinado a empresas para atrair clientes, apenas o usamos para identificar pessoas com alto risco de suicídio. Temos uma abordagem proativa para encontrar pessoas e alcançá-las.

“Com os jovens, principalmente os meninos, a auto-estima é muito frágil. Eles temem que, se pedirem ajuda, serão vistos como fracos. Muitos jovens, especialmente meninos, são resistentes à ideia de enviar um SOS. É importante se comunicar com eles de uma maneira que seja fácil para eles, usando a Internet e as mídias sociais e assim por diante. ”

Outros grupos de prevenção ao suicídio contam com a presença de pessoas, incluindo o Tokyo Suicide Prevention Center , uma central de atendimento telefônico com uma equipe de mais de 30 voluntários que trabalham em turnos todas as noites entre as 20h e as 17h30.

A diretora e pesquisadora-chefe Akiko Mura é voluntária no Centro de Prevenção de Suicídio de Tóquio nos últimos 19 anos, e ela diz que a organização recebe cerca de 11.000 ligações por ano, principalmente de pessoas entre 30 e 50 anos. Embora a proporção de pessoas que realmente tirar a própria vida no Japão é de cerca de 70% dos homens a 30% das mulheres, Mura estima que aproximadamente 60% das pessoas que ligam para o Centro de Prevenção de Suicídio de Tóquio são mulheres e 40% são homens.

Mura diz que é importante que os interlocutores saibam que podem falar francamente, e ela acredita que mudanças de atitude nos últimos anos tornaram mais fácil para eles fazer isso.

“O suicídio costumava ser tabu no Japão”, diz Mura. “Até cerca de 20 anos atrás, era difícil dizer a palavra ‘suicídio’. Agora, as pessoas tornaram-se capazes de dizer publicamente que querem morrer. Eu acho que a idéia de que existem pessoas que querem morrer – e que não há nada de excepcional nisso – criou raízes. ”

Mura também reconhece que pode haver nuvens escuras no horizonte. O Centro de Prevenção de Suicídio de Tóquio, como mais de 80% dos grupos de prevenção de suicídio, de acordo com uma pesquisa realizada no final de abril, teve suas operações interrompidas pela pandemia do COVID-19 e teve que suspender sua linha noturna no início de abril. O serviço foi retomado uma vez por semana a partir de 12 de maio e começou a operar duas vezes por semana a partir de junho.

As estatísticas do Ministério da Saúde mostraram que os suicídios em abril caíram 20% em relação ao ano anterior, mas especialistas alertam que a queda pode ser apenas temporária. Os motivos da queda podem incluir o fechamento de escolas em março, mais funcionários trabalhando em casa ou um senso geral de unidade diante de uma crise.

Um estudo da Research Resilience Unit da Universidade de Kyoto, publicado no final de abril, previa que as consequências econômicas da pandemia poderiam causar entre 140.000 e 270.000 suicídios adicionais nos próximos anos, e os grupos de apoio estão se preparando para um momento difícil.

“É claro que a economia será um fator, mas acho que será o sentimento de isolamento associado à economia ruim que deixará as pessoas ansiosas e incapazes de ver o caminho a seguir”, diz Mura. “Acho que sentimentos de desesperança e ansiedade serão um grande fator para as pessoas que estão pensando em suicídio.”

A autora Kobayashi diz que o mau ambiente familiar e o bullying na infância lhe deram uma visão negativa da vida, que cruzaria a linha de pensamentos suicidas sempre que ela enfrentasse adversidades. Esses pensamentos se cristalizaram por um período de três ou quatro meses e, se ela sentisse que não havia ninguém que pudesse ajudá-la a encontrar uma saída, recorreria a medidas desesperadas.

Kobayashi diz que ainda sofre de depressão e o pensamento de que quer morrer ainda permanece com ela. Agora, no entanto, ela diz que está melhor equipada para lidar com os problemas quando eles surgirem.

“Agora tenho um emprego e tenho amigos, então não sinto vontade de morrer imediatamente”, diz Kobayashi. “Quando me sinto sozinho ou as coisas não estão indo bem no trabalho, sinto que quero morrer, mas não ao ponto em que realmente iria adiante.

“A sensação de que as coisas estão tão ruins que você quer morrer é apenas um momento”, diz ela. “É apenas uma emoção que dura um momento.”

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Harumi Matsunaga