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Trump reprime protesto com tropa

- 4 de junho de 2020

WASHINGTON – Um dia depois de ameaçar os estados de que ele enviaria as forças armadas para reprimir protestos, o presidente dos EUA, Donald Trump, parecia estar recuando em particular sua ameaça de enviar tropas, com autoridades da Casa Branca dizendo que a resposta desta semana às manifestações em todo o país indicou que os governos locais deve poder restaurar a ordem eles mesmos.

A mudança ocorreu quando protestos em Washington e outras cidades sobre a brutalidade policial contra minorias prosseguiram na terça-feira com relativa calma, um contraste marcante com as duras repressões do lado de fora da Casa Branca na noite de segunda-feira. O presidente quis fazer da ação agressiva na capital do país um exemplo para o resto do país, disse uma autoridade da Casa Branca na terça-feira.

O Departamento de Defesa elaborou planos de contingência sobre como implantar militares de serviço ativo, se necessário. Os documentos do Pentágono revisados ​​pela Associated Press mostraram planos de soldados de uma divisão do exército para proteger a Casa Branca e outros prédios federais se a situação de segurança na capital do país se deteriorasse e a Guarda Nacional não pudesse garantir as instalações.

Mas o interesse em exercer essa autoridade federal extraordinária parecia estar diminuindo na Casa Branca. Embora a repressão às manifestações de Washington tenha sido elogiada por alguns apoiadores de Trump na terça-feira, um punhado de republicanos expressou preocupação com o fato de os agentes da lei arriscarem violar os direitos da Primeira Emenda dos manifestantes. O secretário de defesa também se distanciou da decisão de Trump de atravessar o Parque Lafayette para uma oportunidade de foto em uma igreja depois que os manifestantes foram liberados.

O chefe do Pentágono, Mark Esper, que caminhou com Trump até a Igreja de St. John na noite de segunda-feira, insistiu que não sabia o destino do presidente.

“Eu não sabia para onde estava indo”, disse Esper à NBC News. Ele disse que esperava ver danos em um banheiro que foi vandalizado em Lafayette Park, em frente à Casa Branca, e conversar com as tropas da Guarda Nacional posicionadas lá.

Os protestos surgiram em todo o país após a morte de George Floyd, um homem negro que morreu depois que um policial branco de Minneapolis o prendeu e pressionou o pescoço de Floyd com o joelho. Manifestações violentas ocorreram em dezenas de cidades americanas, marcando um nível de inquietação invisível por décadas.

A situação em Washington escalou segunda-feira, tornando-se um símbolo poderoso das táticas de policiamento de Trump e uma manifestação física da guerra cultural retórica que ele alimentou desde antes de ser eleito. Quase 30 minutos antes do toque de recolher às 19h, em Washington, a Polícia do Parque dos EUA repeliu os manifestantes com o que eles disseram serem latas de fumaça e bolas de pimenta.

“DC não teve problemas ontem à noite. Muitas prisões. Ótimo trabalho feito por todos. Força esmagadora. Dominação ”, twittou Trump na terça-feira, depois de uma noite em que forças militares fortemente armadas e oficiais federais invadiram a cidade. Trump acrescentou: “(obrigado Presidente Trump!).”

A repressão aos manifestantes ocorreu após um fim de semana de manifestações fora da Casa Branca. Trump ficou furioso com imagens justapondo incêndios no parque do lado de fora da mansão executiva com uma Casa Branca escura ao fundo, de acordo com oficiais atuais e antigos da campanha e da administração. Ele também estava zangado com a cobertura das notícias, revelando que ele foi levado às pressas para o bunker da Casa Branca durante os protestos de sexta-feira.

Ele se moveu para responder agressivamente na segunda-feira. Em um discurso à noite no Jardim das Rosas, ele pediu aos governadores que aumentassem a presença da Guarda Nacional em seus estados para conter os protestos. Se eles não seguissem essas ordens, disse Trump, ele despacharia os militares para seus estados – um passo raramente dado na história americana moderna.

O governo federal forneceu a todos os estados afetados uma lista dos recursos da Guarda Nacional à sua disposição, disse a autoridade da Casa Branca. O funcionário acrescentou que a mensagem de Trump aos governadores é que, se eles não usarem todas as ferramentas em seu arsenal, não deverão esperar uma resposta simpática a qualquer pedido de dólares federais para ajudar na limpeza e recuperação.

Na segunda-feira, 715 soldados da 82ª Divisão Aerotransportada chegaram à área da capital, caso a situação em Washington aumentasse. Eles agora estão estacionados na Joint Base Andrews, em Maryland, e Fort Belvoir, na Virgínia. Dois outros 82º batalhões aéreos, totalizando 1.300 soldados, estão em espera em Fort Bragg, na Carolina do Norte, de acordo com os documentos revisados ​​pela AP. O plano se chama Operação Themis.

Os soldados em espera na área de Washington estão armados e têm equipamento anti-motim e baionetas. Depois que a AP informou pela primeira vez a emissão de baionetas na terça-feira, foram recebidas ordens de que os soldados não precisariam de armas semelhantes a facas que podem ser afixadas a rifles, de acordo com dois soldados da 82ª que falaram sob condição de anonimato por medo de serem punidos. por comentar publicamente. A idéia de que as baionetas poderiam ser usadas no confronto com civis provocou protestos nas mídias sociais e entre alguns membros do Congresso.

Os funcionários do governo já reconheciam em particular que os eventos de segunda-feira não serviram bem ao governo. Alguns legisladores republicanos, que normalmente estão em sintonia com o presidente ou pelo menos se abstêm de criticá-lo publicamente, disseram que ele foi longe demais ao parecer usar a força para abrir caminho para sua visita à igreja.

“Não há direito a tumultos, direito a destruir propriedades de terceiros e direito a atirar pedras na polícia”, disse o senador republicano de Nebraska, Ben Sasse. “Mas há um direito fundamental – constitucional – de protestar, e sou contra a liberação de um protesto pacífico por uma operação fotográfica que trate a Palavra de Deus como um suporte político”.

O ex-vice-presidente Joe Biden, candidato presidencial democrata à presidência, disse que Trump posou para fotos segurando uma Bíblia: “Eu só queria que ele a abrisse de vez em quando”.

O Gabinete de Trump também desempenhou um papel no que parecia ser um evento orquestrado.

Foi o procurador-geral William Barr quem deu a ordem às autoridades para cancelar o protesto antes da caminhada de Trump até a igreja e antes do toque de recolher às 19h de Washington. Uma pessoa familiarizada com o assunto disse que a decisão foi tomada na segunda-feira, mas ainda não havia sido executada quando Barr chegou ao parque Lafayette para examinar a cena na noite de segunda-feira. Ele verbalmente deu a ordem naquele momento.

Depois que os manifestantes foram expulsos do parque, Trump saiu da Casa Branca com vários funcionários, incluindo Esper e o general Mark Milley, presidente do Estado Maior Conjunto. Autoridades de defesa sênior disseram a repórteres que Milley também não estava ciente de que a Polícia do Parque e a polícia haviam tomado a decisão de limpar a praça ou que Trump pretendia visitar a igreja. Eles estavam em Washington para coordenar com as autoridades federais, mas foram desviados para a Casa Branca para informar Trump sobre os preparativos militares, disseram as autoridades.

Casa Branca, defesa, oficiais de campanha e outros com conhecimento dos eventos de segunda-feira insistiram no anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente.

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