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7-Eleven Celebra 50 Anos de Sucesso no Japão: Uma Jornada de Inovação e Serviço

- 18 de maio de 2024

Da Incerteza ao Ícone: A Evolução do Sortimento da 7-Eleven. Como os onigiris e inovações de produtos se tornaram marcas registradas.

A 7-Eleven, uma das maiores redes de lojas de conveniência do mundo, celebrou recentemente o marco de 50 anos desde a abertura de sua primeira loja no Japão, um país onde as lojas de conveniência se tornaram um pilar essencial do dia a dia. A inauguração histórica ocorreu em 15 de maio de 1974, na região de Toyosu, Tóquio, com um par de óculos de sol sendo o primeiro item vendido.

Kenji Yamamoto, o proprietário original da loja e agora com 74 anos, relembra o início incerto, sem saber exatamente quem seriam seus clientes. A seleção inicial de produtos era baseada no que era popular nos supermercados, mas, com o tempo, a 7-Eleven inovou, introduzindo itens e serviços que se tornariam icônicos.

Um desses marcos inovadores foi em 1978, quando a rede começou a vender onigiris, bolinhos de arroz que os clientes poderiam embrulhar em folhas de alga nori, um produto que viria a se tornar sinônimo das lojas de conveniência japonesas. A 7-Eleven também foi pioneira ao introduzir sabores inovadores como o onigiri de atum com maionese, que se tornou um clássico amado pelos consumidores.

Além de expandir sua linha de produtos, a 7-Eleven liderou a introdução de serviços convenientes, como a mediação de entrega de encomendas em 1981 e a aceitação de pagamentos de contas de serviços públicos em 1987. Em 2001, foi fundado o Aiwai Bank, hoje conhecido como Seven Bank, para operar caixas eletrônicos dentro das lojas, e em 2000, as lojas começaram a oferecer copiadoras multifunções, ampliando ainda mais os serviços disponíveis para os clientes.

Atualmente, o Japão abriga cerca de 57 mil lojas de conveniência, com mais de 21 mil sob a bandeira da 7-Eleven. Apesar do crescimento impressionante, a rede enfrentou desafios recentes, como a desaceleração na abertura de novas lojas e a escassez de mão-de-obra, que impactou a capacidade de algumas lojas de manterem o funcionamento 24 horas iniciado em 1975.

Em resposta às mudanças nas necessidades dos consumidores, a Seven-Eleven Japan lançou em fevereiro deste ano um novo conceito de loja com foco em alimentos frescos e congelados. Yamamoto, refletindo sobre o papel das lojas de conveniência, enfatiza a importância de cada loja cultivar sua base de fãs, reconhecendo que, embora as lojas de conveniência ofereçam uma ampla gama de serviços, elas não são onipotentes.

A trajetória da 7-Eleven no Japão é uma história de adaptação e inovação contínuas, demonstrando como a rede soube evoluir para atender às necessidades em constante mudança de seus clientes, mantendo-se como uma parte indispensável da vida cotidiana no Japão.

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