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Caso Ghosn: investigações apontam que havia interesse na saída de Ghosn por parte da Nissan

- 15 de junho de 2020

Carlos Ghosn sempre disse que estava montado.

Agora há algumas evidências para apoiar sua afirmação. De acordo com pessoas familiarizadas com o que aconteceu e a correspondência interna anteriormente não relatada, a campanha dos principais executivos da Nissan Motor Co. para destronar um dos líderes mais famosos do setor automotivo começou quase um ano antes da prisão de Ghosn no final de 2018 por suposta má conduta financeira.

O esforço foi motivado em parte pela oposição ao esforço do ex-presidente por uma maior integração entre a montadora japonesa e a antiga parceira da aliança Renault SA, revelam as novas informações.

Embora a Nissan tenha sustentado há muito tempo que a decisão de expulsar Ghosn se baseou em alegações de subnotificação de sua renda e outras transgressões financeiras levantadas pelos promotores de Tóquio, os documentos e lembranças de pessoas familiarizadas com o que aconteceram mostram que um poderoso grupo de internos considerou sua detenção e acusação como uma oportunidade de renovar o relacionamento da montadora global com o principal acionista Renault em termos mais favoráveis ​​à Nissan.

Uma cadeia de correspondência por e-mail que remonta a fevereiro de 2018, corroborada por pessoas que pediram para não serem identificadas discutindo informações confidenciais, mostra um retrato de uma campanha metódica para remover um executivo poderoso. A informação vem à tona quando outro ex-executivo da Nissan e a própria empresa enfrentam um julgamento iminente em Tóquio, e enquanto o Japão busca a extradição de Ghosn, 66, que fugiu para o Líbano em uma ousada fuga no ano passado.

Alarmados com o compromisso de Ghosn no início de 2018 de tornar a aliança entre as empresas irreversível, os gerentes seniores da Nissan discutiram sua preocupação com a forma como o presidente da Nissan e da Renault estava dando passos em direção a uma maior convergência, de acordo com pessoas familiarizadas com as discussões na época.

‘Neutralizar’ suas iniciativas
No centro dessas discussões estava Hari Nada, que dirigia o escritório do executivo-chefe da Nissan e depois fechou um acordo de cooperação com os promotores para testemunhar contra Ghosn. A Nissan deve agir para “neutralizar suas iniciativas antes que seja tarde demais”, escreveu Nada em meados de 2018 a Hitoshi Kawaguchi, gerente sênior da Nissan responsável pelas relações governamentais, de acordo com a correspondência.

Ghosn disse que é inocente das quatro acusações de má conduta financeira e quebra de confiança. Considerado um fugitivo internacional pelo Japão, Ghosn se recusou a comentar através de um representante desta história.

Lavanya Wadgaonkar, porta-voz da Nissan, também se recusou a comentar a matéria. Nada não respondeu a um e-mail e correio de voz em busca de comentários, enquanto Kawaguchi, que deixou a Nissan em dezembro, se recusou a comentar, assim como o Ministério Público de Tóquio e um representante da Renault.

O dia anterior
Em 18 de novembro de 2018, um dia antes de Ghosn ser apreendido em um jato particular no aeroporto de Haneda, em Tóquio, Nada circulou um memorando para o então CEO Hiroto Saikawa, de acordo com pessoas familiarizadas com o documento. Nada pediu a rescisão do contrato que rege a aliança e a restauração do direito da empresa de comprar ações da Renault, ou mesmo assumi-la. A Nissan também procuraria abolir o direito da montadora francesa de nomear o chefe de operações da Nissan ou outros cargos mais altos, disseram pessoas familiarizadas com o memorando.

A remoção de Ghosn seria uma mudança fundamental para a maior aliança de automóveis do mundo, exigindo nova governança, afirma-se que Nada escreveu no documento para Saikawa. Nada disse que a Nissan deve pressionar rapidamente sua posição após a prisão de Ghosn. A Renault foi mantida no escuro sobre a investigação criminal, informou a Bloomberg em janeiro de 2019.

A discórdia entre os parceiros japoneses e franceses finalmente frustrou a oferta da Renault por maior escala em 2019, combinando-se com a Fiat Chrysler Automobiles NV, e impediu a cooperação sobre estratégia e novos modelos. A administração da Nissan estava em turbulência e a lucratividade estava diminuindo, prejudicada pelo envelhecimento da linha e pelos altos custos.

Em maio, a Nissan registrou uma perda de 671 bilhões de ienes (US $ 6,3 bilhões) no ano fiscal encerrado em março, a primeira perda em uma década e a maior em 20 anos. Com a pandemia de coronavírus que pesa em um negócio que já está engasgando, as ações apagaram mais da metade de seu valor desde a prisão de Ghosn, que também liderou a Renault e a aliança que inclui a Mitsubishi Motors Corp.

A comunicação de Nada a Saikawa e outros executivos seniores mostrou profunda preocupação com os planos de Ghosn de integrar ainda mais a aliança, o que dá à montadora francesa maior influência sobre a Nissan por meio de uma participação de 43%. A Renault salvou a Nissan da falência com uma injeção emergencial de dinheiro em 1999. Foi quando a montadora francesa despachou Ghosn para a Nissan, que realizou um dos trabalhos de recuperação mais dramáticos da história da indústria automobilística.

No entanto, depois de duas décadas, com Ghosn dividindo seu tempo entre as empresas como CEO da Renault e presidente da aliança, a Nissan começou a tropeçar.

Nada disse ao CEO Saikawa em abril de 2018 que Ghosn estava ficando cada vez mais agitado com o desempenho e os comentários da Nissan por seu sucessor escolhido a dedo, que disse que não via mérito em uma fusão entre Renault e Nissan. “Ele pode criar uma grande perturbação e você pode ser vítima dela”, escreveu Nada a Saikawa. No mês seguinte, a Nissan divulgou uma perspectiva de lucro bem abaixo das estimativas dos analistas.

Ghosn foi acusado no Japão de subnotificar cerca de US $ 80 milhões em renda e canalizar dinheiro da Nissan sem o conhecimento da montadora em entidades que ele controlava. Chamando o sistema jurídico japonês de uma farsa, Ghosn escapou no final do ano passado, subindo a bordo de um jato particular dentro de uma caixa de equipamento de áudio, indo para o Líbano pela Turquia.

Dois americanos que supostamente ajudaram a contrabandear Ghosn para fora do Aeroporto Internacional de Kansai, o ex-boina verde Michael Taylor e seu filho, Peter Taylor, foram presos nos arredores de Boston no mês passado, a pedido das autoridades japonesas. O governo do Japão está tomando medidas para solicitar sua extradição, enquanto os dois negam que tenham sido cometidos crimes.

O ex-executivo da Nissan e membro do conselho, Greg Kelly, foi preso no mesmo dia que Ghosn e permanece livre sob fiança no Japão. Ele está aguardando julgamento sob a acusação de ter ajudado o ex-presidente a subnotificar sua renda. Os promotores também acusaram a Nissan na primeira rodada de acusações.

A posição da Nissan desde as prisões permaneceu firme, com a empresa dizendo “a causa dessa cadeia de eventos é a má conduta liderada por Ghosn e Kelly”, pela qual encontrou “evidências substanciais e convincentes” depois de investigar o relatório de um denunciante. Ghosn e Kelly negaram repetidamente essas alegações.

Nada, um advogado nascido na Malásia que supervisionou muitos dos assuntos de Ghosn na Nissan e ingressou na montadora na década de 1990, liderou a investigação interna e foi implicado em algumas das supostas condutas sendo investigadas pelo promotor de Tóquio. Ao mesmo tempo, os e-mails mostram como Nada trabalhou para coletar informações, viajando para o Brasil e o Líbano para investigar o uso de casas fornecidas pela empresa por Ghosn.

Dias antes da prisão de Ghosn, Nada tentou ampliar as acusações contra Ghosn, dizendo a Saikawa que a Nissan deveria pressionar por acusações mais graves de quebra de confiança, de acordo com a correspondência na época e pessoas familiarizadas com as discussões. Havia preocupação de que as alegações iniciais de subnotificação de compensação fossem mais difíceis de explicar ao público, disseram as pessoas.

O esforço deve ser “apoiado por uma campanha da mídia para garantir a destruição da reputação de computação gráfica com força suficiente”, escreveu Nada, usando as iniciais de Ghosn, como havia feito várias vezes em comunicações internas que se estendiam anos atrás.

Quando solicitado a comentar esta história, Saikawa se referiu a suas declarações públicas anteriores, rejeitando a existência de um complô para expulsar Ghosn. “Não houve esforço para remover a influência da Renault”, removendo Ghosn, disse Saikawa a repórteres em janeiro, depois que o ex-presidente acusou os executivos da Nissan de conspirarem contra ele durante uma entrevista coletiva em Beirute. “Há uma enorme diferença entre isso e seus crimes”, disse Saikawa.

Saikawa deixou o cargo de CEO em setembro, depois que uma investigação da Nissan descobriu que ele havia recebido uma compensação em excesso. Nada, assim como outros executivos, também foi pago em excesso, uma investigação interna encontrada no ano passado, disseram pessoas com conhecimento do assunto.

À medida que se aproximava a data das prisões planejadas de Ghosn e Kelly, foram feitos preparativos para avaliar como o conselho da Renault reagiria e como responder se a empresa francesa afirmasse sua posição.

A Nissan deve deixar claro para a Renault que a montadora francesa não tinha o direito de se envolver nas operações de seu parceiro de aliança e que a Nissan não era obrigada a oferecer posições dentro da empresa a candidatos selecionados pela Renault, disse Nada, segundo pessoas.

O contrato que vincula a parceria, chamada RAMA, bem como uma entidade holandesa chamada Renault-Nissan BV, criada para supervisionar sua governança, deve ser abolido como resultado da prisão de Ghosn, afirmou Nada. Isso daria à Nissan o direito de adquirir ações da Renault para privar a Renault ou assumi-la, afirma-se que ele escreveu no memorando.

Fonte de atrito
A RAMA tem sido uma fonte de atrito entre a Nissan e a Renault. A montadora francesa pode exercer plenos direitos de voto com sua participação na Nissan, enquanto a montadora japonesa detém apenas 15% da Renault e não tem a capacidade de votar em suas ações. O acordo também limitou o poder da Renault sobre a Nissan, consolidando o papel de Ghosn em manter a parceria unida. Além disso, o estado francês possui 15% da Renault com direito a voto duplo, o que lhe confere influência indireta sobre a empresa.

A correspondência também fornece, pela primeira vez, mais detalhes sobre como a Nissan pode ter orquestrado a prisão de Kelly, trazendo-o ao Japão dos EUA para uma reunião do conselho.

“Greg quer passar o dia de ação de graças antes de vir para o Japão”, escreveu Nada a Saikawa. Nada disse a Kelly que sua presença era urgente e que ele poderia voltar em breve. “Se ele não vier, nunca mais voltará. Estou agendando um jato para buscá-lo ”, escreveu Nada.

O advogado de Kelly, James Wareham, disse que o caso contra ele nunca foi sobre atividades criminosas. “Greg Kelly foi envolvido em um esforço para remover Ghosn e tirar a Renault de uma posição de controle”, disse Wareham. “Para consumar o esquema, eles queriam que uma testemunha estivesse sob seu controle sob coação e depois chegaram ao ponto de violar a lei internacional de extradição para que isso acontecesse”.

Discórdia aberta
Meses após as prisões, a Nissan conseguiu garantir mudanças em sua parceria com a Renault, mas o novo acordo – firmado em março de 2019 – não alterou a aliança tanto quanto. Enquanto a Nissan conquistou mais voz sobre as nomeações executivas e eliminou o antigo cargo de presidente de aliança de Ghosn, a estrutura acionária permaneceu intacta. Mas o dano foi feito; o relacionamento foi deixado em frangalhos.

No final daquele ano, a Nissan negou seu apoio à busca pela Renault de uma fusão de 50 a 50 com a Fiat Chrysler, frustrando sua tentativa de criar uma montadora potencialmente avaliada em 35 bilhões de euros (39,4 bilhões de dólares). Embora tenha havido um tipo de cessar-fogo desde então, a estrutura acionária desigual permanece por resolver. As empresas anunciaram medidas destinadas a uma integração operacional mais estreita no mês passado, à medida que buscam enfrentar a pandemia.

Depois que Saikawa saiu em setembro passado, um novo triunvirato foi posto em prática para administrar a Nissan, apenas para ver um membro, o co-diretor de operações Jun Seki, renunciar logo depois que ele perdeu o cargo. O CEO Makoto Uchida e o COO Ashwani Gupta agora têm de enfrentar a tarefa monumental de transformar o fabricante do sedã Altima e do Rogue SUV de médio porte, mesmo com a economia global em frangalhos.

Um ano e meio após a queda de Ghosn, muitos dos principais atores permanecem no limbo. Nada ainda está na Nissan, mas foi transferido para um portfólio menor. Saikawa deixou o conselho da montadora em fevereiro e não tem mais nenhum vínculo formal com a empresa. Kelly, que mora em um apartamento em Tóquio, ainda está esperando seu julgamento começar.

Depois, há o próprio Ghosn. O ex-CEO e presidente, que mora em Beirute em uma casa comprada pela Nissan, prometeu restaurar sua reputação e provar sua inocência. O Japão diz que continuará tentando levar Ghosn à justiça, mas não possui um tratado de extradição com o Líbano e é improvável que ele enfrente um tribunal japonês.

Portal Mundo-Nipo
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Jonathan Miyata