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Cidadão dos EUA sob custódia norte-coreana após cruzar a fronteira intercoreana durante turnê

- 18 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 18/07/2023 – Terça

Acredita-se que um soldado dos EUA tenha sido detido pela Coreia do Norte na terça-feira depois de cruzar para o país durante uma visita à Área de Segurança Conjunta fortemente fortificada na fronteira com o sul.

“Um cidadão dos EUA em uma viagem de orientação da JSA atravessou, sem autorização, a Linha de Demarcação Militar para a República Popular Democrática da Coreia”, disse o Comando das Nações Unidas em um comunicado. “Acreditamos que ele está atualmente sob custódia da RPDC e estamos trabalhando com nossos colegas KPA para resolver este incidente.”

KPA refere-se ao Exército do Povo Coreano do Norte.

Reportagens da mídia americana citando autoridades americanas não identificadas confirmaram que a pessoa era um soldado americano. O jornal sul-coreano Dong-a Ilbo, citando os militares sul-coreanos, inicialmente informou que a pessoa era um soldado do Exército dos EUA chamado Travis King, embora este relatório tenha sido posteriormente removido do site do jornal. O relatório não pôde ser imediatamente verificado.

Observadores disseram que o próximo passo seria uma investigação do Comando da ONU, que buscaria confirmar a intenção do indivíduo que cruzou a fronteira. Os termos do Armistício da Guerra da Coréia prevêem apenas a repatriação voluntária de detidos, o que significa que o indivíduo pode permanecer no Norte, se desejar, como em uma deserção.

A última deserção bem-sucedida na JSA ocorreu em 2017, quando um soldado norte-coreano dirigiu um jipe ​​militar e atravessou a linha de demarcação na cidade fronteiriça de Panmunjom. O soldado foi baleado várias vezes por tropas norte-coreanas que tentavam impedir sua fuga. Depois de horas de cirurgia, inclusive para remover uma série de vermes parasitas, ele sobreviveu.

Panmunjom é onde o ex-presidente dos EUA, Donald Trump, se encontrou com o líder norte-coreano Kim Jong Un em 2019 – com o líder pisando brevemente em solo norte-coreano.

A Coreia do Norte tem uma longa história de detenção de estrangeiros suspeitos de espionagem e outras atividades “antiestatais”, às vezes mantendo-os para obter concessões de seus países de origem.

O Departamento de Estado dos EUA implementou um aviso de “não viaje” para a Coreia do Norte “devido ao sério risco contínuo de prisão e detenção de longo prazo de cidadãos americanos”.

Essa proibição foi implementada depois que o estudante universitário americano Otto Warmbier foi detido pela Coreia do Norte durante uma turnê pelo país em 2015. Warmbier morreu em 2017, dias depois de ser libertado pelo Norte para os Estados Unidos em coma.

O último americano conhecido a entrar no país recluso foi Bruce Byron Lowrance, que foi expulso em novembro de 2018 após entrar um mês antes.

A notícia seguiu um anúncio dos EUA de que havia enviado um submarino com armas nucleares para a Coreia do Sul pela primeira vez em mais de quatro décadas, depois que os aliados realizaram a reunião inaugural de seu Grupo Consultivo Nuclear no início do dia.

O NCG, anunciado pela primeira vez durante a cúpula de líderes bilaterais em Washington em abril e modelado em consultas nucleares dentro da OTAN, destina-se a dar à Coreia do Sul mais informações sobre o planejamento dos Estados Unidos para um conflito potencial com a Coreia do Norte, que possui armas nucleares.

A criação do NCG ocorreu em meio à onda sem precedentes de testes de armas da Coreia do Norte. Pyongyang lançou cerca de 100 mísseis desde o início do ano passado, incluindo um míssil balístico intercontinental (ICBM) que disparou na semana passada. Esse teste – de seu Hwasong-18 de combustível sólido – voou por 74 minutos, disse o Ministério da Defesa do Japão, o voo mais longo de um míssil norte-coreano.

A Coreia do Norte reagiu com raiva ao NCG, com a poderosa irmã de Kim Jong Un na segunda-feira criticando as negociações como uma “reunião para discutir abertamente o uso de armas nucleares contra” Pyongyang.

Foto: Japan Times (Soldados norte-coreanos sob a entrada de um pavilhão antes da Linha de Demarcação Militar na aldeia de trégua de Panmunjom no lado norte-coreano da Zona Desmilitarizada que separa as Coreias em junho de 2018. | AFP-JIJI)

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