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Como Kishida convenceu o Parlamento em investir 2% em defesa?

- 25 de outubro de 2023

PYEONGTAEK, COREIA DO SUL – Quando o Primeiro-Ministro Fumio Kishida se comprometeu a duplicar os gastos do Japão com a defesa no prazo de cinco anos, em dezembro passado, a maioria dos observadores de longa data da política japonesa duvidaram que ele conseguisse honrá-lo.

Afinal de contas, onde é que a administração iria encontrar 4 bilhões de ienes adicionais no orçamento? Mais do que isso, como justificaria aumentos tão dramáticos quando a economia japonesa ainda estava estagnada e o índice de preços no consumidor subia – ao mesmo tempo, com a iminência de eleições antecipadas? Do ponto de vista prático, parecia implausível; como político, parecia absolutamente impossível.

Na sexta-feira passada, Kishida confirmou essas dúvidas quando deu três orientações importantes a altos funcionários do Partido Liberal Democrata, no poder. Informou-lhes que deveriam desenvolver legislação para cortes no imposto sobre o rendimento, bem como benefícios para os trabalhadores com baixos rendimentos; que estas medidas devem ser decididas até ao final de novembro para implementação na primavera; e que os aumentos de impostos destinados a cobrir o aumento dos gastos com defesa seriam adiados até 2025.

Sempre seria difícil conseguir duplicar os gastos com defesa do Japão no prazo de cinco anos, mas isto levanta algumas questões. O que está a levar o PDL a repensar a sua concepção fiscal e por que focar primeiro os gastos com a defesa? Por que Kishida prometeria algo que dificilmente seria capaz de honrar? O que acontecerá com os planos de gastos com defesa do Japão?

A promessa de 2%

De 1976 a 2022, o governo japonês manteve um limite de 1% do PIB para gastos com defesa. Qualquer tentativa de quebrar esse limite máximo era um tabu político, o que significa que um primeiro-ministro com aspirações de obter grandes aumentos nas despesas com a defesa enfrentava forte oposição não só de outros partidos políticos e do público, mas também de dentro da coligação governante. Isto significou que mesmo os líderes mais agressivos apenas procuraram aumentos incrementais durante os seus mandatos.

Isto mudou no ano passado, quando a administração Kishida publicou três novos documentos de defesa: a Estratégia de Segurança Nacional, a Estratégia de Defesa Nacional e o Programa de Aumento da Defesa. Um dos princípios fundamentais desses documentos era o reforço das capacidades das Forças de Autodefesa do Japão num ambiente de segurança cada vez mais severo, que exigia um novo limite máximo para as despesas de defesa. Alinhando-se com o padrão da NATO, o governo japonês optou por um limite máximo de 2% do PIB que pretendia cumprir no prazo de cinco anos.

O desafio disto é que exigiria que o governo japonês encontrasse outros 4 bilhões de ienes por ano para alocar para despesas de defesa até ao ano fiscal que começa em abril de 2027. Para cobrir isso, o governo teria de transferir algum dinheiro para o orçamento existente, mas Kishida anunciou que cerca de um quarto do aumento viria através de aumentos de impostos. Isto foi recebido com consternação por alguns membros da coligação governante, especialmente dentro do parceiro júnior Komeito, que já estava pouco entusiasmado com os desenhos da política de defesa – e menos ainda com o fato de estes ocorrerem à custa dos seus constituintes.

Por que mudar de rumo?

Passou menos de um ano desde esta promessa, mas a administração Kishida já está a mudar de opinião relativamente aos planos de gastos com a defesa. O desafio para a administração é que o primeiro-ministro está a sentir uma imensa pressão política de todos os ângulos, e adiar os aumentos de impostos relacionados com a defesa era a sua opção mais fácil.

O plano original de Kishida para a economia era catalisar o crescimento econômico e, ao mesmo tempo, instar as empresas a aumentarem os salários dos seus empregados. No entanto, os salários têm estado estagnados à medida que os preços dos bens e serviços continuam a subir – com a diminuição dos números das sondagens a refletir o sentimento negativo do público em relação a estas condições econômicas.

Para remediar esta situação, os membros da coligação governante ponderaram várias opções. Uma delas foi um corte temporário do imposto sobre o consumo, que foi aumentado no final de 2019. Outra foi a entrega de pacotes de estímulo às famílias japonesas. Uma terceira opção era aumentar os impostos e gerar receitas que pudessem ser utilizadas para estimular a economia. 

Embora esse resultado permaneça incerto, uma coisa é clara: é muito mais fácil prometer um aumento maciço nas despesas de defesa do que alcançá-lo. Esta é uma realidade na política japonesa que sobreviverá à atual administração.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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