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Meio século de libertação animal não é suficiente

- 26 de maio de 2023

Crédito: Japan Times – 26/05/2023 – Sexta

Há cerca de 50 anos, meu primeiro artigo argumentando que é errado tratar os animais como tratamos apareceu na The New York Review of Books. Dois anos depois, meu livro “Animal Liberation” foi publicado, posteriormente para ser creditado como o desencadeador do movimento moderno pelos direitos dos animais.

“Animal Liberation” contém argumentos éticos e descrições factuais do que fazemos com os animais. Os argumentos éticos resistiram bem a quase 50 anos de discussão. Perspectivas semelhantes são agora apoiadas por muitos filósofos, incluindo aqueles que têm pontos de vista muito diferentes da minha própria posição utilitária: Christine Korsgaard, uma kantiana; filósofas feministas como Carol Adams, Alice Crary e Lori Gruen; Mark Rowlands, que tem uma visão de contrato social dos direitos dos animais; e Martha Nussbaum, que está mais próxima de Aristóteles.

Por outro lado, as descrições factuais em “Animal Liberation” do que fazemos com os animais há muito deixaram de captar com precisão as condições atuais. Então, há 18 meses, comecei uma atualização e revisão completa do livro, que será publicado este mês sob o título “Animal Liberation Now”.

Ao escrever o que é, de fato, um novo livro sobre como tratamos os animais, não pude evitar a pergunta: fizemos progressos em nossas atitudes em relação aos animais e em nosso tratamento para com eles desde 1975?

Muitas pessoas estão preocupadas com a crueldade contra os animais, mas se concentrem em como tratamos nossos animais de companhia, especialmente cães e gatos, que somam cerca de 840 milhões em todo o mundo . Esse número é diminuído pelos aproximadamente 200 bilhões de animais vertebrados criados para alimentação em condições terríveis em fazendas industriais. Em qualquer avaliação objetiva das vidas e mortes de animais sob controle humano, o bem-estar dos animais de criação intensiva supera em muito a importância de como tratamos nossos animais de companhia.

Desses animais vertebrados criados para alimentação em confinamento, cerca de 124 bilhões são peixes . Agora há fortes evidências de que os peixes podem sentir dor e não há justificativa para ignorar essa dor .

Além disso, por mais difícil que seja conceber 124 bilhões de peixes individuais, o número total de peixes que sofrem por causa da piscicultura intensiva é ainda maior. Estima-se que 460 bilhões a 1,1 trilhão de peixes são retirados do oceano todos os anos, transformados em farinha de peixe e alimentados com peixes carnívoros. Um típico salmão de viveiro comeu 147 peixes antes de ser morto.

Depois dos peixes, as galinhas são os vertebrados mais consumidos: cerca de 70 bilhões são criados e mortos a cada ano, normalmente em grandes galpões contendo cerca de 20.000 aves cada. As galinhas de hoje são criadas para crescer tão rápido que seus ossos imaturos das pernas não conseguem suportar facilmente seu peso, causando-lhes dores crônicas pelo último quinto de suas vidas.

Por essa razão, John Webster, professor emérito da Universidade de Bristol, que também é veterinário e especialista amplamente respeitado no bem-estar de animais de produção, descreveu a produção intensiva de frangos moderna como “o exemplo mais grave e sistemático da desumanidade do homem”. para outro animal senciente.” (De minha parte, acho difícil dizer se a piscicultura intensiva ou a criação intensiva de galinhas é pior.)

Devido ao crescimento e maior intensificação da produção animal, os humanos infligem mais sofrimento aos animais hoje do que em 1975. No entanto, a tendência desde 1975 não é totalmente negativa. A ideia de que os animais devem ter direitos deixou de ser ridicularizada para ser amplamente aceita. Em muitos países, proteger o bem-estar animal é visto como uma importante responsabilidade do governo.

Na Europa, as reformas reduziram o sofrimento de centenas de milhões de animais criados para alimentação ou usados ​​em pesquisas. Agora é ilegal nos 27 países da União Europeia e no Reino Unido manter as galinhas poedeiras nas gaiolas de arame padrão que, em 1975, impediam que quase todas as galinhas abrissem totalmente as asas ou colocassem seus ovos no ninho. que as galinhas procuram instintivamente se tiverem a oportunidade. Os mesmos países também proíbem a manutenção de porcas reprodutoras e bezerros em gaiolas individuais que os impeçam de se virar ou se mover mais do que um único passo.

Lamentavelmente, a maioria das outras partes do mundo fica atrás da Europa nesse aspecto. Isso inclui os Estados Unidos, onde, na ausência de qualquer legislação federal para regular como os animais de produção podem ser criados, bilhões deles ainda vivem em condições que não melhoraram nos últimos 50 anos.

Foto: Japan Times (A maior parte do mundo, incluindo os EUA, fica atrás da Europa na garantia de condições humanas para a criação de gado e outros animais de fazenda. | BLOOMBERG)

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