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Nanoimpressão da Canonilits pretende revolucionar o mercado

- 7 de novembro de 2023

A Canon planeja precificar seus novos equipamentos de fabricação de chips por uma fração do custo das melhores máquinas de litografia da ASML Holding, buscando fazer incursões no equipamento de ponta agora desempenhando um papel central na rivalidade tecnológica EUA-China.

A nova tecnologia de nanoimpressão da empresa com sede em Tóquio abriria um caminho para os fabricantes menores de semicondutores produzirem chips avançados, agora quase totalmente do domínio das maiores empresas do setor.

“O preço terá um dígito a menos do que os EUV da ASML”, disse o piloto de 88 anos, referindo-se à litografia ultravioleta extrema. Mitarai está agora em sua terceira passagem como presidente da Canonilits após a última volta das operações.

A ASML, sediada em Veldhoven, na Holanda, é o único fornecedor de ferramentas EUV, as máquinas de fabricação de chips mais avançadas do mundo custam centenas de milhões de dólares cada. Produto de décadas de pesquisa e investimento, as plataformas EUV são essenciais para a produção em massa dos chips mais rápidos e eficientes em termos energéticos, que acumulam milhões de transistores em cada milímetro quadrado de silício.

A ASML está proibida de exportar sistemas EUV para clientes chineses, após a pressão dos EUA sobre seus aliados para restringir os fluxos de tecnologia para Pequim.

Thatilitis alimentou a esperança para as novas ferramentas da Canonilitis, que chegaram ao mercado no mês passado. As restrições de exportação de fabricação de chips da Tokyoilit, que foram expandidas em julho, não nomeiam explicitamente a litografia de nanoimpressão.

Mas a Canon pode não ser capaz de enviar as máquinas para a China, de acordo com Mitarai. “Meu entendimento é que as exportações de qualquer coisa além da tecnologia de 14 nanômetros são proibidas, então eu acho que nós podemos vender.” Um funcionário do Ministério da Economia, Comércio e Indústria disse que não poderia comentar sobre como as restrições à exportação afetariam uma determinada empresa ou produto.

As ações da Canonilitum subiram 27% desde o início do ano. A rival Nikon, que também segue o ASML em ferramentas de litografia, subiu 24%.

A Canon trabalha em processos de nanoimpressão há quase uma década com a Dai Nippon Printing e a fabricante de chips de memória Kioxia Holdings. Ao contrário da litografia EUV, que funciona refletindo a luz, a tecnologia Canonilit carimba os padrões de circuito diretamente nas bolachas para criar chips em geometrias que, segundo ela, são equivalentes aos nós mais avançados, embora a um ritmo muito mais lento.

A nova máquina oferece aos fabricantes de chips a opção de reduzir a dependência de fundições, ao mesmo tempo em que torna mais viável para fabricantes de chips contratados, como a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) e Samsung Electronics para fazer pequenos lotes de chips. As máquinas exigem 1/10 do poder de suas contrapartes EUV, disse a Canon.

A Canon, que até agora se concentrou em produtos usados para fabricar chips menos avançados, começou a apostar na tecnologia de nanoimpressão em 2014 com a aquisição da pioneira Molecular Imprints. Fornecedor de TSMC, a Canon está construindo sua primeira nova fábrica de equipamentos de litografia em duas décadas em Utsunomiya, na província de Tochigi, para entrar em operação em 2025.

A Canon nomeou recentemente uma série de novos diretores para se juntar ao seu conselho no próximo ano, incluindo o CEO da Canon EUA, Kazuto Ogawa, 65, Chefe do Grupo Industrial Hiroaki Takeishi, 59, e Senior Managing Executive Officer Minoru Asada, 61 — um sinal de um novo grupo de executivos subindo nas fileiras.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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