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Uber sofre com lobby de associação de táxis contra à abertura

- 27 de outubro de 2023

Num contexto de declínio no número de motoristas de táxi e de um aumento na procura de serviços de transporte à medida que o turismo receptivo recupera, o Japão está a considerar suspender a proibição de serviços de transporte privado como a Uber – mas alguns estão descontentes com a possível mudança.

No seu discurso político perante uma sessão plenária do parlamento esta semana, o primeiro-ministro Fumio Kishida disse que o serviço de transporte privado estava no radar do governo. Respondendo a perguntas no parlamento na quinta-feira, Kishida descreveu a falta de opções de transporte local e um número cada vez menor de pessoas para trabalhar no setor como uma “questão social grave”.

A indústria dos táxis continua a opor-se a qualquer reversão da proibição, argumentando que permitir o serviço de transporte privado é apenas uma solução temporária que retirará empregos aos motoristas de táxi sem resolver a questão central do número decrescente de motoristas.

A situação é semelhante à da Coreia do Sul e de Taiwan, que ainda não permitiram serviços de transporte privado, apesar da oposição das indústrias nacionais de táxis .

A perda de negócios seria uma questão de vida ou morte para as empresas de táxi, que tendem a ser empresas de pequeno e médio porte, dizem observadores do setor. Aqueles que se opõem à reversão da proibição também dizem que a medida introduziria uma série de novas questões, incluindo preocupações de segurança e possíveis violações das leis laborais.

“Nas cidades (no exterior com serviços de carona ), vimos que há muito mais carros que pegam carona do que táxis e, com números tão esmagadores, os táxis não têm chance”, disse Mac Urata, oficial sênior de política da filial de Tóquio da Federação Internacional dos Trabalhadores em Transportes. Ele disse que as empresas de carona “são um serviço baseado na concorrência desleal”.

Os serviços de carona permitem que indivíduos, que devem passar por um processo de verificação, utilizem seu veículo pessoal como táxi. Aplicativos como Uber e Lyft são populares em lugares como os EUA e o Canadá, com Didi dominante na China e Grab comum em partes da Ásia.

Uma pesquisa realizada pela Jiji Press no início deste mês descobriu que 36,5% dos entrevistados eram a favor da permissão de serviços de carona, enquanto 32,2% se opunham, sendo o restante indiferente ou inseguro.

Tais serviços foram proibidos em sua maior parte no Japão, exceto em certas áreas onde outros métodos de transporte público estão completamente indisponíveis. Mesmo nesses casos, em que os táxis são normalmente geridos por municípios ou organizações locais, existem inúmeras restrições, como a limitação do serviço aos residentes locais.

Foi há apenas três anos – significativamente mais tarde do que o resto do mundo – que o aplicativo Uber chegou ao Japão como um serviço que pode chamar táxis regulares.

O governo está a considerar o serviço de transporte privado como uma possível solução para a falta de motoristas de táxi porque o setor tem visto os números diminuírem nos últimos anos devido à pandemia da COVID-19 e ao envelhecimento da sua força de trabalho.

Dados recolhidos no início deste ano pela Federação Japonesa de Associação de Aluguel de Táxis descobriram que nas 5.000 empresas da associação, o número de motoristas de táxi diminuiu 20% durante os quatro anos entre 2019 e 2023. Muitos deixaram a indústria em meio à pandemia devido a perder negócios e receitas.

À medida que o turismo receptivo está novamente a aumentar – com o número de visitantes em setembro a regressar aos níveis pré-pandemia – a Agência de Turismo elaborou medidas de emergência para resolver a falta de táxis como parte das medidas contra o turismo excessivo anunciadas na semana passada. Juntamente com outras estratégias, incluindo o envio de motoristas de táxi para áreas que registam um aumento significativo de turistas durante determinadas épocas do ano, o plano sugeria avançar com os esforços para implementar serviços de carona .

Os contrários argumentam que existem outros métodos para melhorar o funcionamento dos táxis e aumentar o número de motoristas sem optar pelo serviço de carona.

“Como podemos operar os táxis que não estão em operação neste momento ou melhorar o fluxo dos atuais táxis em operação repensando suas áreas de operação?” Hideyuki Sato, um motorista de táxi de Nihon Kotsu, disse terça-feira em uma reunião dos opositores. aos serviços de carona. “Devemos considerar essas coisas primeiro, antes de tentarmos escapar (dos problemas da indústria) suspendendo as proibições de carona.”

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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