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Pandemia coloca o Japão a caminho da recessão

- 8 de maio de 2020

Os gastos das famílias no Japão caíram em março e a atividade do setor de serviços encolheu em um ritmo recorde em abril, reforçando as expectativas de que a pandemia do COVID-19 está levando a terceira maior economia do mundo a uma recessão profunda.

O pagamento de horas extras, um barômetro de força nas atividades corporativas, também caiu em um ritmo recorde em março, mostraram dados, em um sinal de que as empresas foram atingidas pela desaceleração dos negócios antes mesmo de o governo anunciar um estado de emergência no início de abril.

As fracas leituras tornam quase certa a economia sofrer um segundo trimestre consecutivo de contração – a definição técnica de recessão – no período de janeiro a março, e estava no caminho de um declínio mais profundo no trimestre atual, à medida que a crise da saúde mantinha os compradores em casa e empresas fechadas.

“Mesmo sem o vírus, a economia do Japão estava muito fraca devido ao aumento do imposto sobre vendas no ano passado”, disse Taro Saito, pesquisador executivo do NLI Research Institute. “A pandemia destruiu completamente qualquer chance de recuperação.”

“A economia pode se recuperar um pouco em julho-setembro, mas não retornará aos níveis pré-Corona vírus pelo resto deste ano”, disse Saito, que espera que a economia contrate 30% anualizados no trimestre atual.

Os gastos das famílias caíram 6% em março em relação ao ano anterior, após uma queda de 0,3% em fevereiro, marcando a maior queda em cinco anos, mostraram dados do governo na sexta-feira.

O declínio, um pouco abaixo da previsão mediana do mercado para uma queda de 6,7%, deveu-se em grande parte à queda na demanda por viagens, roupas e alimentação fora, pois o governo pediu aos cidadãos que se abstivessem de sair e que algumas empresas fechassem.

Houve alguns vencedores, com empresas que prestam serviços de catering para pessoas em casa e que aumentam os negócios.

Os gastos com massas saltaram 44%, pois as pessoas cozinhavam em casa com mais frequência, enquanto as compras de consoles de jogos mais do que duplicaram, pois o fechamento das escolas mantinha as crianças em casa. No entanto, esses aumentos não foram suficientes para compensar a queda na demanda por outros itens.

Os dados provavelmente se arrastarão nos dados preliminares do Produto Interno Bruto (PIB) do primeiro trimestre, com vencimento em 18 de maio.

Uma pesquisa da Reuters realizada na semana passada mostrou que os analistas esperam que a economia tenha encolhido 4,5% ao ano entre janeiro e março, antes de cair 22% no trimestre atual.

Com infecções no país superiores a 15.000, o governo estendeu o estado de emergência na segunda-feira até o final do mês, pressionando as empresas a fechar fábricas e lojas por mais tempo do que o esperado.

Outros dados mostram uma imagem igualmente sombria na perspectiva.

O setor de serviços do país encolheu no ritmo mais rápido já registrado em abril, quando um grande golpe na demanda do surto prejudicou a atividade comercial.

Os salários reais ajustados pela inflação caíram em março pela primeira vez em três meses, com o pagamento de horas extras caindo 4,1% em relação ao ano anterior, caindo no ritmo mais rápido já registrado.

Tom Learmouth, economista da Capital Economics, espera que o mercado de trabalho do Japão piore acentuadamente nos próximos meses e reduza os salários dos varejistas atingidos pela pandemia.

“No futuro, os principais indicadores estão apontando para um aumento na taxa de desemprego – acreditamos que ele suba para 4,2% no final deste ano”, disse ele.

“Sem dúvida, os lucros das empresas estão caindo rapidamente, de modo que os pagamentos totais serão arrastados ainda mais por uma queda nos pagamentos de bônus”.

A taxa de desemprego no Japão ficou em 2,5% em março.

A crise da saúde atingiu uma economia que já havia sofrido uma contração no último trimestre do ano passado, devido ao impacto no consumo resultante do aumento do imposto sobre vendas em outubro.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Tóquio
Jonathan Miyata