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Como saber se uma escola internacional no Japão é confiável

- 4 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 04/07/2023 – Terça

Quando o fechamento de uma pré-escola internacional em Tóquio ganhou as manchetes no mês passado , o incidente colocou em evidência se as escolas internacionais cumprem o que prometem, especialmente à luz de suas mensalidades muitas vezes altas.

No início deste ano, o prédio da Escola Chateau na ala Minato de Tóquio foi fechado repentinamente e a escola entrou em hiato, deixando os pais não apenas com a necessidade de encontrar uma nova escola ou outras atividades extracurriculares para preencher o tempo de seus filhos, mas também com pouco chance de obter um reembolso de mensalidades sem entrar com uma ação legal.

A realidade é que muitas creches e escolas no Japão não precisam de autorização governamental específica para operar ou usar “internacional” em seus nomes – como foi o caso da Chateau School antes de seu hiato – e algumas delas podem não ter o credenciamento internacional que é usado para transmitir os altos padrões e compromissos de uma instituição às famílias.

Então, como as escolas no Japão – incluindo pré-escolas e escolas internacionais – são categorizadas? E como você pode escolher uma escola internacional em que pode confiar? Aqui estão algumas das coisas a serem observadas:

Como as pré-escolas são classificadas pelo governo japonês?

A pré-escola e o jardim de infância — assim como o ensino médio — não são considerados ensino obrigatório. Em outras palavras, os alunos só são obrigados por lei a frequentar da primeira à nona série.

Portanto, embora tenha sido anunciada e divulgada no noticiário como uma “escola internacional”, a Chateau School não estava sob a jurisdição do ministério da educação.

Muitas instituições de nível pré-escolar são legalmente classificadas como empresas, e esse foi o caso da Chateau School. Por ser uma pré-escola, seu funcionamento estava sob a jurisdição do ministério da saúde por meio da Lei do Bem-Estar da Criança. Além disso, atualmente é classificado como uma creche “não autorizada”, de acordo com o escritório local da ala.

As escolas classificadas como não autorizadas pela Lei de Educação Escolar carecem de proteções ou regulamentos governamentais ou legalmente vinculantes, muitas vezes deixando os pais se defenderem sozinhos no caso de um fechamento como o da Chateau School.

Como são categorizadas as escolas internacionais para séries superiores?

O ministério da educação descreve as escolas internacionais como “instalações educacionais para estudantes estrangeiros, onde as aulas são ministradas principalmente em inglês”. Essas escolas são categorizadas como escolas do Artigo 1, escolas diversas ou escolas não autorizadas.

As escolas reconhecidas pelo governo de acordo com o Artigo 1 da Lei de Educação Escolar seguem o currículo nacional e as diretrizes associadas do ministério da educação. Eles são financiados total ou parcialmente pelo contribuinte.

Exemplos de escolas do Artigo 1 incluem Makuhari International School na Prefeitura de Chiba, UWC ISAK Japan em Karuizawa, Prefeitura de Nagano e Amicus International School na Prefeitura de Okinawa. Embora muitas pré-escolas sejam consideradas creches não autorizadas, algumas são operadas por essas escolas do Artigo 1, que podem servir de guia para os pais ao escolherem uma instituição.

Escolas diversas, por sua vez, são estabelecidas com a aprovação de prefeituras individuais, e abrangem escolas de ensino fundamental, médio e médio, bem como universidades, escolas vocacionais e escolas de conversação em inglês, conhecidas como e ikaiwa . Essas escolas são obrigadas a atender a certos requisitos, como ter um horário de aula definido e um número definido de professores.

Várias escolas internacionais de longa data pertencem a esta categoria. Exemplos incluem a Escola Americana no Japão, a Escola Internacional de Yokohama, a Escola Internacional de Nishimachi e a Escola Internacional dos Irmãos Maristas.

Escolas diversas também podem ser classificadas como gakkō-hōjin , ou corporações escolares legalmente incorporadas com supervisão dos governos provinciais. Algumas prefeituras podem até exigir que as escolas sejam gakkō-hōjin.

Essas classificações podem ajudá-lo a escolher uma escola?

A resposta curta é sim, mas nem sempre.

Koji Kitayama, vice-ministro adjunto da Divisão de Assuntos Internacionais do Ministério da Educação, disse que uma boa maneira de identificar uma escola confiável seria confirmar seu Artigo 1 ou status variado e obter detalhes sobre sua estabilidade financeira.

“Como conselho geral, é importante analisar bem a situação financeira da escola, porque há muitas escolas por aí que não têm credenciamento oficial”, disse. “Se eles obtiveram classificação como tal, essa informação deve estar disponível.”

No entanto, o escritório de Kitayama também informa que, como a jurisdição para escolas diversas é de suas respectivas prefeituras e não do ministério da educação, os pais devem revisar os padrões escolares da prefeitura e os detalhes da escola fornecida pela prefeitura.

Foto: Japan Times (Um jogador profissional de shogi explica as regras do jogo em inglês para alunos da St. Mary’s International School, em Tóquio, em outubro de 2014. | KYODO)

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